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En peligro el último bosque virgen de Europa

El bosque es el hogar de los últimos bisontes europeos en estado silvestre / Foto aroundpoland.eu/

El bosque es el hogar de los últimos bisontes europeos en estado silvestre / Foto aroundpoland.eu/

Ecologistas vigilan el bosque más antiguo de Polonia porque el gobierno ha decidido proceder a una tala controlada para luchar contra un escarabajo que afecta los árboles

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La Comisión Europea ha abierto una investigación sobre la tala de árboles en el bosque primigenio polaco de Bialowieza, patrimonio de la Unesco, y organizaciones ecologistas como Greenpeace han desplegado activistas para defender uno de los espacios naturales más antiguos del continente y uno de los más visitados por los turistas.

“Vamos a llegar hasta donde sea necesario para proteger este bosque”, asegura la responsable de Greenpeace Kasia Jagiello, quien señala que hasta el momento las talas se están llevando a cabo en zonas acotadas, cercanas a caminos, por lo que su impacto en el ecosistema del bosque todavía no es irreversible.

Tanto la Unesco como la comunidad científica y organizaciones ecologistas se oponen a la tala de árboles en Bialowieza (este de Polonia y oeste de Bielorrusia), el hogar de los últimos bisontes europeos en estado silvestre, y defienden que, al tratarse de un bosque prácticamente intacto desde hace 10.000 años, debe dejarse que la propia flora siga su curso natural. La preocupación ha llegado a Bruselas, que el pasado 16 de junio abrió una investigación y dio a las autoridades polacas un mes para facilitar información sobre la extracción de madera en la zona, a partir de la cual la Comisión Europea decidirá si adopta medidas para impedirlo.

 

Es un bosque prácticamente intacto desde hace 10.000 años / Foto http://wildpoland.com/

El Gobierno polaco, presidido por el partido nacionalista Ley y Justicia, ha alegado que las talas son necesarias para luchar contra un tipo de escarabajo que afecta a las coníferas de la zona y evitar que árboles enfermos se desplomen y puedan dañar a algún turista, a la vez que recuerda que la extracción maderera es un medio de subsistencia para la población local.

“El ministerio polaco trata a Bialowieza como si se tratase de cualquier otro bosque maderero”, lamenta Jagiello, que recuerda que supone solo el 1% de la zona boscosa nacional y sostiene que debería ser fácil respetar su estatus de espacio primitivo con un ecosistema especialmente frágil donde el hombre debe incidir lo menos posible.

Según el representante de Greenpeace, la población local que vive en los alrededores obtiene la mayoría de sus ingresos del turismo y hasta ahora solo se beneficiaba de pequeñas talas muy localizadas.

Más allá van otros activistas ecologistas que prefieren mantenerse en el anonimato y que aseguraron que la presencia del escarabajo no es nueva y sus efectos no suponen una amenaza extrema para el arbolado, sino que detrás de la tala se esconden la venta de madera y los intereses económicos.

Actualmente, el Parque Nacional ocupa 10.500 hectáreas de todo el bosque de Bialowieza, aproximadamente 16% del arbolado, mientras que otro 20% recibe una protección parcial y el resto de la masa forestal queda expuesta a la tala a pesar de formar parte del ecosistema que sustenta al parque. Tanto los ecologistas como la comunidad científica demandan que se aumente la extensión del Parque Nacional, que como paisaje natural único pertenece a la red Natura 2000 y, por lo tanto, se encuentra también bajo la protección de Europa.