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Un paseo en el barco de Al Capone

De su estructura original, el Islamorada conserva la madera de la cubierta, las escaleras de caoba y el timón de cadena | FOTOS EFE

De su estructura original, el Islamorada conserva la madera de la cubierta, las escaleras de caoba y el timón de cadena | FOTOS EFE

La nave se llama Islamorada, en referencia al lugar donde el gángster descargaba el ron y whisky en Estados Unidos

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De todas los barcos que ofrecen tours turísticos por el Canal de Panamá destaca uno en particular, el Islamorada, un centenario buque que perteneció a Al Capone y que el cinematografiado gángster usó para el contrabando de bebidas alcohólicas cuando la ley seca imperaba en Estados Unidos.

“Al Capone utilizaba este barco para traficar y llevar ron y whisky a Estados Unidos”, explicó Alberto Ortiz, un experimentado marinero panameño que desde hace 27 años es capitán del buque.

Islamorada es el barco más antiguo que transita por el Canal de Panamá: fue construido en 1912 en un astillero de Massachusetts, en Estados Unidos, y luego de tener distintos propietarios, terminó en manos del sanguinario Al Capone (1899-1947).

El archiconocido mafioso, que dominó el hampa de Chicago en los años veinte del siglo pasado, amasó gran parte de su fortuna traficando con licores que traía del Caribe, especialmente de Cuba y República Dominicana, cuando en Estados Unidos estaba terminantemente prohibido beber alcohol.

El nombre del buque hace referencia a un pequeño cayo de Florida, conocido por su agua violácea, donde el gángster descargaba todo el material para distribuirlo después por el país.

“Me imagino a Al Capone haciendo sus negocios y contando sus monedas de noche aquí en el barco”, confesó entre risas Florentino Suira, el ebanista y jefe de máquinas de esta embarcación de madera de tres pisos.

Islamorada, que pesa 94 toneladas y mide 96 metros de eslora, tenía 5 camarotes de lujo, un fastuoso comedor revestido de caoba y una pequeña biblioteca. Ahora, el interior del barco es prácticamente diáfano y se usa como salón-comedor durante las excursiones turísticas.

“Aquí estaba la habitación de Al Capone”, señaló con el dedo el capitán Ortiz, que calculó en un millón de dólares el valor actual de la nave en el mercado.

Cuando el capo entró en la prisión de Atlanta en 1932 acusado de evadir impuestos, el barco fue requisado por la Marina de Estados Unidos y utilizado como barreminas durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1960 llegó a Panamá, cuando el Canal estaba bajo dominio estadounidense, y se convirtió en una especie de hotel flotante. Desde 2003, pertenece a la empresa panameña Canal and Bay Tour, que se dedica a hacer recorridos por el Canal de Panamá y por la bahía. También se alquila para celebrar bodas y fiestas privadas.

“Hemos celebrado fiestas en las que la gente se ha disfrazado de gángster”, explicó Ortiz.

Objetos genuinos

De su estructura original, el Islamorada conserva la madera de la cubierta, las escaleras de caoba que bajan al salón, la luz de búsqueda, las claraboyas redondas y el timón de cadena, “un mecanismo que ya no se encuentra en ningún lado”, añadió Florentino Suira, jefe de máquinas. “También es original el winch manual para recoger y echar el ancla”, apuntó orgulloso el capitán Alberto Ortiz.