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El control aéreo se hará de forma remota

Torre de control aéreo en Bruselas / Foto Wikipedia

Torre de control aéreo en Bruselas / Foto Wikipedia

Empresas tecnológicas están desarrollando soluciones que sirvan para extender la capacidad de algunos de los profesionales para el control aéreo a distancia en aeropuertos de muy baja densidad de tráfico

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Las aerolíneas tienen ambiciosos planes de crecimiento que duplicarán la flota de aviones comerciales durante las próximas dos décadas, cuando el número de pasajeros aéreos ronde los 7.000 millones. El problema: no habrá suficientes controladores aéreos para guiar a esos 44.000 aviones, y despegar y aterrizar con seguridad.

Ante este déficit crítico de un personal indispensable, empresas tecnológicas están desarrollando soluciones que sirvan para extender la capacidad de algunos de estos profesionales para el control aéreo a distancia en aeropuertos de muy baja densidad de tráfico.

Este déficit presente o inminente en muchos países puede frenar la expansión de la industria de la aviación y del desarrollo económico en el caso de las naciones emergentes como India, que quiere activar cientos de pistas de aterrizaje inutilizadas para estimular el crecimiento. Hay una posible solución tecnológica, y se asemeja al sueño de un empedernido jugador de video: una pared de televisores de pantalla grande y unos cuantos ordenadores de tablet, controlados por un lápiz óptico.

Un análisis de la agencia Bloomberg señala que algunos aeropuertos están probando “torres remotas” de Saab y Thales SA que permite a los controladores sentarse a cientos de kilómetros de distancia para monitorear las operaciones a través de cámaras de alta definición y sensores. La tecnología es lo suficientemente sensible como para penetrar la niebla y la detección de animales salvajes en las pistas, y las empresas dicen que es también más barato que contratar a personas para llenar las vacantes en los aeropuertos más pequeños o remotos.

Algunas soluciones futuristas ya están en el presente. Empresas como Saab con sede en Estocolmo y Thales con sede en París están capitalizando y haciendo experimentos con soluciones que permitirían que un controlador gestione de forma remota varios aeropuertos, precisamente con la utilización de torres cargadas con cámaras y sensores con vista a las pistas que cubren 360 grados y envían video y sonido de alta definición a un centro de control remoto.

El director de Asia y Oceanía de Saab, Dan-AakeEnstedt, afirmó a Bloomberg que están observando “un enorme interés en todos los continentes por esta tecnología. Son soluciones que permitirían operar un aeropuerto que de otro modo podría ser demasiado caro para mantener abierto, o también mitigar el impacto del flujo de tráfico alrededor de los aeropuertos a medida que expanden".

El primer experimento se está realizando en el Aeropuerto Internacional de Örnsköldsvik de Suecia, en el que la tecnología permite que los aviones sean monitoreados y guiados por controladores que se encuentran a más de 100 kilómetros  al suroeste, en el aeropuerto de Sundsvall-Timra. Fue el primer sistema remoto instalado en el mundo.

Australia probó la torre remota de Saab en Alice Springs que sirve a algunas aerolíneas, incluidas Qantas y Emirates Airline. El control aéreo se realiza desde una torre de control a 1.500 kilómetros al sur de Adelaida. Airservices Australia, la entidad gubernamental de navegación aérea que emplea a más de 1.000 controladores, dijo que está considerando “una evaluación adicional y el despliegue potencial de este tipo de tecnología”.

El aeropuerto ejecutivo en Leesburg, Virginia, ha instalado 14 cámaras, un concepto que es apoyado por la Asociación Nacional de Controladores de Tráfico Aéreo, añadiendo que reduce los costes y mejora los modelos de dotación de personal.

El mes pasado Tales lanzó su versión con cámaras de visión nocturna, en el marco del encuentro anual de la industria de la navegación aérea, el World ATM Congress, celebrado en Madrid.

Estas tecnologías no sustituyen el trabajo altamente cualificado de un controlador aéreo sino que puede extender su alcance a varios kilómetros para asistir a distancia a los aviones en aeropuerto de baja densidad de tráfico.

Fuente: Hosteltur y Boletín Viajes Venezuela