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San Andrés joya insular de belleza marina

La Unesco la declaró reserva de la biosfera | Fotos EFE/Alejandro Varela

La Unesco la declaró reserva de la biosfera | Fotos EFE/Alejandro Varela

La isla está coronada en sus aguas por la tercera barrera de coral más grande del mundo, después de las de Australia y Belice

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La isla de San Andrés se ha convertido en una joya del turismo para Colombia y un lugar poco común por la extrema libertad con la que transcurre su vida urbana tanto para sus habitantes como para el visitante, y por la belleza del mar que la rodea.

Situada en pleno mar Caribe frente a las costas de Nicaragua y declarada reserva de la biosfera por la Unesco, la isla está coronada en sus aguas por la tercera barrera de coral más grande del mundo, después de las de Australia y Belice.

A dos horas en avión desde Bogotá, San Andrés es –con sus 26 kilómetros cuadrados y sus 70.000 habitantes– la más grande y la más habitada del archipiélago, del que también forman parte las islas Providencia, Santa Catalina y 18 cayos.

Su atractivo es tal que el gobierno colombiano se ha visto obligado a legislar la prohibición de nuevos asentamientos, únicamente salvable con una caudalosa inversión económica en beneficio del desarrollo de la isla y sus habitantes.

Su población es muy heterogénea, principalmente de origen árabe o antillano, de los que el grupo más numeroso es el de los llamados raizales. "Somos indígenas, y los verdaderos nativos de esta isla, sus primeros pobladores", explica Cleotilde Henry, una líder de ese grupo étnico, de rasgos claramente afrodescendientes y propietaria de una de las llamadas posadas nativas.

Esos establecimientos hoteleros brindan al huésped un hospedaje barato que conlleva el contacto con la cultura raizal, sus costumbres, su idioma y su gastronomía.

Sin normas. Las principales actividades en San Andrés son la pesca, los deportes acuáticos, especialmente el buceo en todas sus modalidades, el comercio y paseos en moto o en las llamadas "mulas", vehículos todoterreno de cuatro ruedas en los que el pasajero va cubierto solo por un techo.

El gobierno de Colombia no ha podido imponer la prohibición de conducir motos sin casco y las calles de San Andrés son caudalosos ríos de estos vehículos en los que se transportan, en algunos de ellos, una familia entera (hombre, mujer y hasta dos niños pequeños) sin ningún tipo de protección.

Como puerto libre de impuestos, su comercio es agitado y cada uno hace lo que le viene en gana, vende lo que quiere, y abre y cierra su establecimiento según mejor le convenga.

Ideal para la apnea

Desde hace dos años, con apoyo del Ministerio de Turismo colombiano, se desarrolla en San Andrés un campeonato mundial de apnea, que pretende convertirse en la principal cita de esa disciplina deportiva, de buceo de profundidad y resistencia a pulmón.

Su organizador Walid Boudhiaf, tunecino residenciado en Colombia, explica que no hay mejores aguas en el mundo, por su temperatura, su profundidad y transparencia, para practicar apnea.

Además de sus atractivas aguas para bucear, San Andrés dispone de unos extensos manglares, a orillas de la misma ciudad que se mantienen prácticamente intactos y que pueden ser recorridos en balsas kayak con suelos transparentes que permiten observar en todo momento la riqueza de su fauna y flora marinas.

El dato

10% de la fauna y la flora marinas del mundo se encuentran en el archipiélago de San Andrés