• Caracas (Venezuela)

Viajes

Al instante

La Rioja saca provecho del enoturismo

Hotel Marqués de Riscal | Foto: AFP

Hotel Marqués de Riscal | Foto: AFP

Esta zona del norte de España apuesta por sus espectaculares bodegas para atraer a miles de visitantes amantes del buen vino

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:

"Aquí jugábamos al escondite cuando éramos pequeños", dice María José López de Heredia mostrando los miles de barriles de roble en los oscuros pasillos de la bodega fundada por su bisabuelo, una de las de mayor renombre de La Rioja. Con sus hermanos dirige, en la localidad de Haro, una de las bodegas con más solera de esta región vinícola del norte de España: R. López de Heredia Viña Tondonia.

"Esta es mi casa", confiesa la viticultora de 46 años de edad, empujando una puerta de metal que da paso a una sala donde viven tranquilas las arañas, encargadas de proteger los corchos de las botellas contra los parásitos.

Pero ahora, además de los que trabajan en la producción de 400.000 botellas anuales, se cruza en estos laberintos con 22.000 visitantes cada año.

Y no es la única bodega con turistas. La Rioja apuesta desde hace diez años por su ancestral tradición vinícola para atraer visitantes.

Uno de los atractivos de Viña Tondonia es la tienda de la bodega, un espacio acristalado con forma de botella creado por la arquitecta británico-iraquí Zaha Hadid.

Joyas arquitectónicas

Sobre las colinas de la cordillera Cantábrica o a orillas del río Ebro, los viñedos de La Rioja vieron surgir, en la década de 2000, joyas arquitectónicas. Con sus reflejos metálicos multicolor, el hotel cinco estrellas Marqués de Riscal, en el pueblo de Elciego, es la más espectacular.

Imaginada por el arquitecto Frank Gehry, su inusual silueta acoge 43 habitaciones de lujo. Su construcción aportó un gran renombre a la bodega Marqués de Riscal. Antes de su construcción, esta bodega, fundada en 1860 y que vende 5,5 millones de botellas al año (70% para la exportación), recibía 2.000 visitantes anuales. Hoy, son casi 70.000.

A menos de 10 kilómetros de allí, sobre el horizonte de la cordillera se dibuja el tejado sinuoso de Ysios. A diferencia de sus homólogas centenarias, esta bodega, del grupo francés Pernod-Ricard, fue creada al mismo tiempo que el edificio, obra del arquitecto español Santiago Calatrava, en 2001. ³La arquitectura es el envoltorio, pero lo más importante, por encima de todo, es nuestro vino², afirma la responsable de Comunicación de Ysios, Marta Gómez.

Las obras construidas por grandes arquitectos han dado a La Rioja "mucha visibilidad", dice el consejero regional de Turismo, Gonzalo Capellán. Señala que este turismo atrae especialmente a británicos, alemanes y estadounidenses: "Exportamos cada año 150 millones de botellas a esos mercados: quieren ver dónde nace la botella". Espera que la región gane aún mayor renombre tras la candidatura presentada a la Unesco para ser patrimonio inmaterial de la humanidad.

"Era un recurso natural que teníamos entre nosotros", recuerda. Ahora, 80 bodegas abren sus puertas a los visitantes, frente a unas pocas hace 10 años.