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Remodelan Cavernas de Camuy en Puerto Rico

Cueva Clara en el Parque Cavernas de Camuy / Foto wikimedia

Cueva Clara en el Parque Cavernas de Camuy / Foto wikimedia

En medio de la recesión económica, el turismo parece el único sector que crece en Puerto Rico

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Las autoridades de Puerto Rico inauguraron las nuevas instalaciones de las Cavernas del Río Camuy, un espectacular sistema de cuevas que incluye el tercer río subterráneo más caudalosos del mundo y que en los últimos años, a causa de la recesión económica, había caído en cierto abandono.

"El parque se inauguró en 1986, hace 30 años, y el tiempo no ha pasado en vano. Fue una gran atracción", dijo el gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, quien reconoció que en últimos años las condiciones del este lugar eran lamentables.

Con filtraciones por todas partes y un claro aspecto de abandono en las inmediaciones, las Cavernas de Camuy se habían convertido en un reflejo de la decadencia que se ve también en otros lugares de una isla afectada por una década de recesión económica.

"Nos hemos asegurado de que las instalaciones se ajustan a la realidad de los tiempos en un mundo globalizado y competitivo y que la experiencia del visitante más agradable y segura", apuntó en una conferencia de prensa ofrecida en este parque natural.

Así, se han invertido 1,2 millones de dólares en renovar las instalaciones, situadas en Quebrada, en el cuadrante noroeste de la isla, y en reabrir varias áreas nuevas que por falta de mantenimiento habían tenido que cerrarse al público.

Además, se habilitó un zipline (tirolina) para aumentar la oferta de entretenimiento de un parque que el miércoles recibió 800 visitantes, que se desplazaron hasta este enclave situado a unos cien kilómetros de San Juan y para el que no hay transporte público disponible, uno de los grandes problemas a la hora de diversificar el turismo en Puerto Rico.

El turismo en Puerto Rico apenas representa 7 % de PIB, pero por el momento es la única industria que crece en una economía que lleva sumida en la recesión desde hace una década. La irrupción del virus del Zika amenaza ahora con interrumpir ese crecimiento.

Las cavernas, con más de 200 cuevas y 18 entradas exploradas -aunque se cree que en realidad hay cientos de cavernas y sumideros más-, fueron oficialmente descubiertas en 1958, pero hay evidencias de que fueron exploradas siglos atrás por los taínos que habitaban originalmente la isla.

Según los datos facilitados, este sistema de cuevas genera unos 660.000 dólares en ingresos anuales, mientras que los gastos son de unos 60.000 dólares, entre los que se incluyen el pago de las nóminas de los 35 empleados públicos que trabajan aquí (29 fijos y 6 de refuerzo en la temporada alta de verano).