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Récord de visitantes estadounidenses a Cuba

Asistentes a la XXXVI Feria Internacional de Turismo de La Habana (FitCuba) recorren diferentes zonas de exposiciones dedicadas al sector de turismo en La Habana / Foto EFE

Asistentes a la XXXVI Feria Internacional de Turismo de La Habana (FitCuba) recorren diferentes zonas de exposiciones dedicadas al sector de turismo en La Habana / Foto EFE

94.000 estadounidenses han visitado la isla en lo que va de año y se espera que el boom de viajeros aparezca en agosto cuando se restablecerán los vuelos entre ambos países y se realizarán 110 vuelos diarios

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Cuba recibió a 94.000 estadounidenses en los primeros cuatro meses de 2016, un crecimiento récord de 93% con respecto al mismo periodo del año pasado y que fue posible gracias a la flexibilización del embargo por parte del presidente Barack Obama.

“En 2015 se recibieron 161.233 estadounidenses en Cuba, creciendo 76%, comparado con 2014 y en lo que va de este año ya hemos recibido 94.000 norteamericanos, lo que significa un crecimiento de 93%”, dijo el ministro de Turismo, Manuel Marrero.

El funcionario inauguró hoy en La Habana la Feria Internacional de Turismo en presencia de más de 200 representantes del sector de 53 países, incluidos 200 empresarios de Estados Unidos.

Los estadounidenses que viajan a la isla lo hacen en calidad de visitantes, pues por cuenta del embargo vigente desde 1962 no están todavía autorizados a hacer turismo libremente. Aun así el gobierno de Obama ha flexibilizado algunas restricciones y propiciado este aumento récord de viajes.

“A pesar de que son insuficientes las medidas que se han venido adoptando, ellas contribuyen a que se continúe la tendencia a un incremento de los viajes”, afirmó Marrero.

Cuba y Estados Unidos establecieron relaciones diplomáticas el 20 de julio de 2015, tras medio siglo de ruptura y antagonismo. En septiembre Obama amplió a 12 las categorías de viajeros a Cuba. Durante su histórica visita a La Habana, en marzo, el mandatario suprimió el requisito que impedía los viajes individuales de estadounidenses.

“Además llegaron el año pasado 390.000 ciudadanos cubanos que residen en ese país y en lo que va de año ya han llegado 116.000 cubanos a visitar su patria”, añadió. Señaló que el acuerdo de restablecimiento de vuelos regulares entre los dos países, que debe entrar en vigor después de agosto “va a contribuir de manera importante” en el crecimiento de los viajes desde Estados Unidos. Según el acuerdo, están previsto 110 vuelos diarios, entre ellos 20 a La Habana. También contribuirá al crecimiento “la llegada de cruceros, entre ellos la compañía estadounidense Carnival, que como ya también es noticia, por primera vez, luego de más de 50 años, atracó al puerto de la Habana el pasado lunes”.