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Láser revela un gran imperio bajo selva de Camboya

El descubrimiento se agregará al catálogo turístico de Camboya, junto a Angkor Wat / Foto Pixabay

El descubrimiento se agregará al catálogo turístico de Camboya, junto a Angkor Wat / Foto Pixabay

Las implicaciones del estudio tendrán repercusiones en turismo y preservación del patrimonio

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Una trama de ciudades medievales del Imperio jemer sepultadas bajo la jungla en Camboya ha salido al descubierto por un equipo de arqueólogos que llevó a cabo el mayor estudio con tecnología láser realizado en el mundo.

Los hallazgos podrían ayudar a resolver los enigmas que rodean el auge y caída del extinto imperio, entre los siglos VIII y XV, y de su capital Angkor, el monumento histórico más reconocido de Camboya y uno de los mayores tesoros arqueológicos del planeta.

“Lo más interesante es ser capaz de ver esto como un todo, mirar la evolución del hábitat de los jemeres desde hace 2.000 años hasta el día de hoy, ver cómo dieron forma a su paisaje y cuáles fueron las consecuencias medioambientales de sus decisiones”, aseguró Damian Evans, precursor de la investigación realizada por la Iniciativa Arqueológica Camboyana Lidar (Cali).

El equipo llevó a cabo un estudio aéreo con tecnología Lidar, una combinación anglosajona de las palabras luz y radar, para confirmar en 2012 la existencia de metrópolis en zonas cubiertas por la vegetación. Las primeras localizaciones fueron el monte Kulen, Koh Ker y el turístico complejo religioso de Angkor Wat, en las provincias de Siem Reap y Preah Vihear, al norte del país.

“Esa misión fue un éxito y nos permitió reunir suficiente dinero para lanzar una misión más extensa en 2015”, indicó Evans. Este segundo estudio, cuyos resultados se publican en la revista científica Journal of Archaeological Science, ha cubierto cerca de 1.900 kilómetros cuadrados y ampliado la investigación a ciudades anteriores y posteriores a la hegemonía jemer en la región.

Los expertos usaron un helicóptero equipado con un aparato capaz de disparar millones de haces cada segundo, que al llegar al suelo permitieron delinear un mapa específico del relieve de esa zona en 3D. Así se pudieron delimitar las nuevas ciudades que se encuentran tapadas por la vegetación. El proyecto de Cali, una colaboración entre las instituciones camboyanas y el Instituto Francés de Estudios Asiáticos, y auspiciada por el Consejo Europeo de Investigación, asegura que los datos del estudio Lidar tendrán muchas aplicaciones.

“No solo en arqueología, también en turismo y preservación del patrimonio, planificación urbana, ecología forestal, agricultura y gestión del agua”, señaló la organización en un comunicado de prensa.