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Islas Cook un íntimo paraíso tropical en el Pacífico

Sus  habitantes tienen especial cuidado en no desnaturalizar el entorno del archipiélago / Foto:Cookislands.travel

Sus habitantes tienen especial cuidado en no desnaturalizar el entorno del archipiélago / Foto:Cookislands.travel

El archipiélago ofrece un perfecto clima tropical, hermosas playas de arena blanca y paisajes que se pueden recorrer en bicicleta y moto. Este año, las islas celebran el 50 aniversario de su independencia

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Este es un año especial para el archipiélago de las islas Cook que cumplen medio siglo desde su independencia de Nueva Zelanda, aunque su sistema de gobierno democrático-parlamentario funciona como Estado libre asociado con ese país.

Las quince islas que lo componen se ubican en la zona sur del Océano Pacífico, entre las islas Hawaii y Nueva Zelanda y, con motivo de esa efemérides, estas cálidas islas de aguas cristalinas realizarán el Te Maeva Nui, uno de los actos de celebración más curiosos entre el 23 de julio al 7 de agosto.

Principalmente vinculadas a la cultura maorí, sus costumbres ancestrales son similares a las de la cultura tahitiana y las de los nativos de Nueva Zelanda.

En esas fechas es un período ideal para que el viajero que hasta allí se desplace pueda disfrutar de los homenajes que se van a realizar a la cultura del país, entre ellos el baile, el color y la música, que serán el gran denominador común.

Los maoríes de las islas Cook realizan bailes similares a las danzas tahitianas y sus trajes femeninos son muy similares a los de Tahití, para los que utilizan una falda hecha con corteza y dos mitades de coco vaciadas para esconder los pechos. Cada isla del archipiélago tiene unas danzas peculiares.

De las islas, ocho de ellas, las del norte, son atolones de conformación árida y prácticamente llanas, y las siete islas del sur volcánicas, por lo que tienen algunas elevaciones y además son muy fértiles, por lo que es donde se concentra la mayor parte de la población. Dos de ellas, además, están deshabitadas.

La mayor concentración de población se da en la isla de Rarotonga, donde se ubica el aeropuerto internacional, y en la que se encuentra la capital Avarúa.

En este archipiélago habitan unas 13.000 personas, el 74% de ellos en la isla de Rarotonga, y la densidad es de 55 habitantes por kilómetro cuadrado. Se calcula que más de 50.000 nativos de las islas viven en Nueva Zelanda.

Clima tropical. Aunque las islas Cook deben su nombre al explorador británico James Cook -que las avistó en 1773-, fue el navegante español Álvaro de Mendaña y Neyra el primero en descubrirlas en 1595.

El capitán Cook las reclamó para la corona británica pero las islas no se convirtieron en un protectorado británico hasta 1888. En la actualidad, en las islas Cook el poder ejecutivo reside en la monarca británica, la reina Isabel II, que es Jefe de Estado, y lo ejerce a través de un representante, con un parlamento unicameral compuesto por 24 miembros que se renueva cada cuatro años.

Un órgano político diferente en las Cook es la denominada Cámara de los Jefes (House of Ariki) establecida en 1966. Está formada por seis Ariki de Rarotonga y nueve del resto de las islas. Los jefes asesoran al Gobierno sobre el uso de tierras y temas cotidianos de la gente de las islas.

Las Cook ofrecen al visitante un perfecto clima tropical en el que están muy significadas las dos estaciones principales, la de lluvia, que van de diciembre a marzo, y la seca, que comprende los meses desde abril a noviembre, con una temperatura que oscilan entre los 22 y los 28°C

Las Cook conforman un destino de esos en los que disfrutar de unas íntimas y tranquilas vacaciones en un entorno de clima tropical que invita a disfrutar de sus playas y a explorar los pueblos locales en moto o en bicicleta.

Sus habitantes tienen especial cuidado en no desnaturalizar el entorno del archipiélago, procurando ser coherentes con el ambiente y es un lugar en el que no existe ningún hotel medioambientalmente perjudicial. Por ejemplo, no pueden sobrepasar las dos plantas, ya que las palmeras deben ser lo primero que se vislumbre desde el océano.

La playa de One Foot Island, ubicada en la isla de Aitutaki, es una de las maravillas naturales de la zona, con una playa de arena blanca maravillosa y que ha sido considerada por la Organización Mundial del Turismo como una de las mejores playas del Pacífico.

En su territorio, además de una importante diversificación de especies vegetales, se pueden encontrar gran variedad de especies marinas, como los peces loro, los cohombros de mar y también es un territorio de paso para las ballenas jorobadas.

Como recuerdos, los turistas se suelen llevar de estas tierras, algunas confecciones de colchas, realizadas con estampados de la flora o fauna de las Cook, sombreros tejidos a mano con fibra de palmera o coco y algunas joyas en madera o perlas.