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El Gran Bazar de Estambul se somete a un lifting

Esta zona franca fue fundada en 1461 para fomentar el comercio

Esta zona franca fue fundada en 1461 para fomentar el comercio

El mercado más visitado del mundo tendrá una cuidadosa restauración para recuperar la canalización subterránea, renovar las infraestructuras y reparar los tejados

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La maquinaria de obras se acerca al Gran Bazar de Estambul, uno de los lugares del planeta con más visitas turísticas. Probablemente la restauración más profunda y más cuidadosa que este monumento ha visto en sus cinco siglos de existencia.

La necesidad de este rejuvenecimiento es obvia, asegura Mustafá Demir, alcalde del distrito de Fatih en el que se encuentra esta antigua “zona franca”, fundada en 1461 para fomentar el comercio.

Un paseo por las callejuelas cubiertas de este inmenso mercado no muestra nada extraordinario que haga pensar que amerita ser renovado, pero “el problema se ve desde los tejados”, subraya Demir.

Y efectivamente, una visita a los tejados del Bazar desvela un paisaje lleno de cables eléctricos,  parabólicas y aires acondicionados, con intrincados senderos de hormigón, pasarelas y escaleras construidos encima de las bóvedas.

“Las tejas ya no están en su sitio. Así, la lluvia causa daños en arcos, columnas y paredes y corroe las estructuras de hierro”, advierte el alcalde con preocupación.

Antiguamente, un sofisticado sistema de desagüe subterráneo canalizaba las lluvias pero muchos conductos están ahora obstruidos, lamenta Demir. “Hemos identificado unos 900 locales que han intervenido en el edificio para ampliar sus negocios”, cuenta.

“El Bazar originalmente no tiene sótanos, pero algunos propietarios han excavado bodegas, con lo que han estropeado los canales subterráneos”, asegura el edil.

Todo ello se remediará durante el proyecto de restauración más ambicioso en la historia de Turquía: una cuidadosa intervención para recuperar la canalización subterránea, renovar las infraestructuras y finalmente reparar los tejados.

Noble metal. Conocido por vender artesanía turca, desde lámparas a alfombras o cerámica, el Bazar también ofrece souvenirs de todo tipo, ropa moderna e imitaciones de marcas internacionales.

Los clientes no son solo turistas de todo el mundo, sino también muchos locales pasan por el Gran Bazar. Quienes acuden a una boda suelen llevar una pieza de oro como regalo, comprada en unas de las históricas joyerías del lugar.

Dos toneladas del noble metal cambian aquí cada día, desde la materia prima a la creación de joyas y la venta final, en un circuito alejado de registros oficiales y transacciones bancarias.

Este mismo negocio, columna vertebral del Gran Bazar, ha afectado las infraestructuras, porque los químicos utilizados para procesar el oro han corroído también la canalización, explica Demir.

Diez años. No solo el aspecto físico del Gran Bazar debe cambiar. Demir propone convertir dos de los históricos caravasares con patios interiores en hoteles, y destinar otros espacios del recinto a eventos culturales, exposiciones y talleres.

¿El costo? Hasta ahora se han gastado cerca de 10 millones de euros, pero el total se calcula en 30 millones. Las intervenciones ya han empezado y no será necesario cerrar el Bazar a las visitas, en un proyecto que durará 10 años.

El Gran Bazar tiene 110.868 metros cuadrados, divididos en 166 terrenos y 2.776 parcelas con un total de 3.155 negocios con 25.000 trabajadores

LAS CIFRAS

90 millones de visitantes al año recibe el Gran Bazar

250.000 personas al día en promedio pasan por este mercado