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Excursión al cuello de la Luna

Antes de partir consulte cuáles son las condiciones climáticas

Antes de partir consulte cuáles son las condiciones climáticas | Foto Pixabay/Freeimages/tripadvisor

Uno de los volcanes activos más grandes del mundo, el Cotopaxi, lo espera en Ecuador para retar su resistencia

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A 60 kilómetros de Quito, el Parque Nacional Cotopaxi le hace honor a uno de los mayores atractivos de Ecuador, un país asentado en el Cinturón de Fuego del Pacífico.

El Cotopaxi, uno de los 84 volcanes que se encuentran en territorio ecuatoriano, es un plan obligado para quien visita la capital, por su cercanía y riqueza. Aunque se puede llegar por cuenta propia desde la terminal de autobuses Quitumbe, en el sur de Quito, la mejor opción siempre es tomar un tour desde la ciudad. Los precios van desde 40 hasta 150 dólares dependiendo de la duración, las actividades que realice y el número de personas que vayan. Pero, por menos de 60 dólares, hay planes con todo incluido que le ofrecen aparte del transporte y la guía, desayuno y almuerzo.

La aventura comienza en una de las calles cercanas a la plaza Foch en el centro de la ciudad, que es el punto de encuentro de las excursiones que van al parque, tomando la carretera Panamericana. Durante el recorrido, el paisaje es lleno de contrastes; se ven grandes extensiones verdes y zonas más áridas, unas junto a otras.

Luego de que el autobús ingresa al parque, los senderos naturales y los caballos salvajes son parte del panorama; si tiene suerte podrá observar conejos, venados, lobos, pumas, osos de anteojos e incluso cóndores, todos animales protegidos. A medida que se acerca al volcán, conocido como “cuello de luna” –en lengua indígena–, se divisan sus dos picos, de los cuales uno es nevado.

Arduo ascenso. El recorrido llega hasta el estacionamiento que está a unos 4.500 metros sobre el nivel del mar (msnm). Allí comienza el ascenso a pie. Dependiendo del clima podrá ver nieve desde este punto. La temperatura media está entre 9° C y 11° C, y es probable que mientras comienza a caminar sienta gotas de agua congeladas sobre su rostro y se le empape la chaqueta.

Así se abrirá paso entre la arena, las rocas volcánicas y la nieve. A medida que avanza serán cada vez más frecuentes las paradas para tomar aire, respirar y beber unos sorbos de agua, mientras se sigue con la mirada el relieve intenso de la montaña.

Sorprende la forma cómo las líneas blancas de la nieve se entrelazan con las machas rojizas de la lava, que recuerdan la última erupción del volcán hace más de 120 años.

Puede que experimente el conocido “soroche” o mal de altura, que viene acompañado de mareo y fatiga. Pero una vez alcance el refugio Rivas, a 4.864 metros sobre el nivel del mar, podrá recuperarse con un té de coca o chocolate caliente.

Esta parada no se tardará más de 20 minutos, para luego continuar con la parte más exigente. Desde este punto, la arena casi se pierde entre gruesas capas de nieve, y los pasos firmes que va dejando el guía marcan el camino más seguro.

Inmaculado blanco. El Cotopaxi tiene una altura de 5.897 msnm, pero dependiendo de la condición física y el clima se llega un poco más abajo, hasta unos 5.100. La vista es imponente y el punto de inicio se pierde entre la inmaculada blancura y el aire helado. En el descenso hay una lucha con la gravedad y la nieve resbalosa que demanda gran concentración.

De regreso al estacionamiento del parque, y si aún le alcanza el aliento, puede recorrer una parte del camino en bicicleta, seguido de cerca por el bus del tour.

Son unos 8 kilómetros en pendiente rocosa y otros dos planos hasta alcanzar la laguna Limpiopungo, a 3.850 metros, lugar que brinda la última gran vista del coloso ecuatoriano. Un destino que hay que ver.

Datos útiles

- Antes de partir consulte cuáles son las condiciones climáticas. Una chaqueta impermeable, gorro, guantes, bufanda y unas buenas orejeras serán grandes aliados.

- Lleve galletas , barras de chocolate, fruta y agua; ayudan a dar energía.

- Las excursiones salen de Quito a las 6:00 am o 7:00 a m y el regreso es entre las 4:00 pm y 5:00 pm.

La agencia Ecuador Treasure hace visitas guiadas a este destino. Información por: treasure@gmail.com

Más detalles sobre turismo en Ecuador en: ecuador.travel/es