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Buses sin chofer circularán en Suiza

Los autobuses tienen capacidad para nueve personas de pie | Foto PostBus Switzerland Ltd

Los autobuses tienen capacidad para nueve personas de pie | Foto PostBus Switzerland Ltd

Los autobuses autónomos transportarán pasajeros en el casco antiguo y zona turística de Sion

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Los carros autónomos sin conductor, como los que desarrollan Google, Mercedes, Nissan, Apple, Ford, Tesla y otras compañías, acaparan la información y cuentan con ciudades simuladas donde probarlos como Mcity, en Michigan, Estados Unidos,  pero se trata de camionetas y además su desarrollo requerirá un tiempo considerable hasta que puedan circular normalmente por las calles.

En cambio, los habitantes de la pequeña ciudad de Sion, al sur de Suiza y capital del cantón del Valais, de 30.000 habitantes, situada en el valle del río Ródano y con una extensión de 25 kilómetros cuadrados, podrán experimentar y disfrutar un atisbo de esta revolucionaria tecnología viajando en los dos primeros autobuses urbanos autónomos.

El funcionamiento de estos vehículos es el resultado de la colaboración entre PostBus Switzerland, (www.postauto.ch), la principal compañía de autobuses de la red de transporte público de Suiza, la compañía francesa Navya (navya.tech), especializada en el desarrollo de vehículos eléctricos autónomos, y la desarrolladora de software de tráfico BestMile (bestmile.com), una empresa del Instituto Federal Suizo de Tecnología, EPFL.

Las pruebas. Los dos vehículos de transporte de 4,80 metros de largo y 2,05 metros de ancho serán puestos en servicio en dos etapas.

En la fase inicial, los especialistas pondrán a prueba los vehículos en un lugar privado y cerrado, cerca de la ciudad. La segunda etapa consistirá en  operar los denominados "transbordadores autónomos" para transportar pasajeros en áreas públicas, como la zona peatonal y el espacio compartido por vehículos y personas en el casco antiguo y el centro turístico de Sion, así como los caminos que conducen a los castillos de Tourbillon y Valère.

Gracias a sus sensores incorporados y al procesamiento informático de los datos que generan, así como al programa informático que monitoriza y controla todos los detalles de la marcha, los vehículos son guiados “al centímetro” al desplazarse por las calles y son capaces de reconocer a las personas, objetos y señalización de la carretera, durante el día y por la noche.

Por si acaso

- Los dos buses eléctricos, propulsados por energía renovable, podrán transportar hasta 9 personas de pie a un máximo de 20 kilómetros por hora a través de las calles de la capital de Valais.

- Si bien funcionarán de forma automática y carecen de volante, acelerador o pedal de freno, llevarán, en una primera fase, personal especializado a bordo. Asimismo, hay un botón de emergencia para detener el vehículo si fuera necesario.

- Los autobuses sin conductor también operarán en ciudades de Francia a partir de 2016.

- PostBus Switzerland, Navya y BestMile confían en que la fase de prueba de dos años les proporcionará información valiosa sobre cómo pueden ser utilizados los vehículos autónomos inteligentes en el transporte público y para averiguar si pueden aportar nuevas formas de movilidad en las regiones de la ciudad y la montañas que actualmente no son atendidas.