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Bar cubano Floridita elige al Rey del Daiquirí

 El estadounidense John Lemayer prepara una bebida durante la competencia / Foto EFE/Rolando Pujol

El estadounidense John Lemayer prepara una bebida durante la competencia / Foto EFE/Rolando Pujol

La competencia se abrió, por primera vez, a competidores internacionales, entre ellos un bartender de Estados Unidos. La competencia dio inicio a las celebraciones por los 200 años de fundado del bar, uno de los sitios más visitados por los turistas en La Habana

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El famoso bar cubano Floridita, uno de los preferidos del escritor norteamericano Ernest Hemingway en La Habana, eligió al nuevo Rey del Daiquiri en una competencia que se estrenó este año como internacional con la participación de bartenders de Estados Unidos, Argentina, Canadá y Puerto Rico.

Los 12 aspirantes tuvieron 5 minutos para elaborar 5 copas, 2 de un cóctel tradicional del Floridita, escogido al azar; y 3 de la receta clásica del famoso trago, elaborado a partir de zumo de limón, hielo frappé y ron, en este caso Havana Club 3 años.

El barman del popular restaurante El Aljibe de La Habana, Pedro Iván Rodríguez, se alzó con el primer lugar en la séptima edición de la competencia, en la que también se coronaron otros dos cantineros cubanos en el segundo y el tercer puesto.

"Esta experiencia es fenomenal, tenemos la primicia de poder participar con bartenders internacionales. Para mí significa mucho en mi carrera", aseguró Rodríguez, nombrado Mejor Bartender de La Habana en 2013.

Para el nuevo "monarca" es un privilegio la oportunidad de competir en la mítica barra de uno de los diez bares más conocidos del globo, y calificó de "fenomenal" el hecho de poder ganar en esta edición, que permitió por primera vez en 60 años que un barman o cantinero de Estados Unidos elaborara un coctel en Floridita.

Es el caso de John Christian Lermayer, neoyorquino radicado en Miami con 20 años de experiencia en hostelería, para quien estar en Cuba es "un sueño cumplido" que se produce en un momento muy especial marcado por el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y su país hace tan solo tres días.

"Un paso en la dirección correcta" después de medio siglo de enemistad, consideró.

"Cuando conversaba (con mis colegas) yo decía: "Hey, quizá algún día voy a competir en el Floridita". Ellos decían: "no lo harás", pero acabo de hacerlo, acaba de suceder", contó un emocionado Lermayer, quien recibió la Mención de Honor en el concurso.

"Es un honor increíble, voy a decir que es un sueño cumplido, pero uno nunca puede soñar algo así", dijo.

También participó en la competencia el argentino Christian Delpech, tres veces campeón de mundo en el estilo libre (flair) y ganador hoy a la mejor presentación, quien insistió en que para un cantinero "lo más grande" es poder formar parte de la historia, "sobre todo por lo que está sucediendo ahora mismo en Cuba".

La búsqueda del Rey del Daiquiri de este año marcó el inicio de las celebraciones por los 200 años del Floridita, uno de los establecimientos cubanos más frecuentado por los turistas y que presume además de ser la "cuna del daiquiri".

Enclavado en La Habana Vieja, en la esquina de las calles Obispo y Monserrate, este bar restaurante abrió sus puertas en 1817 bajo el nombre La Piña de Plata y desde entonces ha visto pasar a famosos como Ernest Hemingway, el boxeador Rocky Marciano, el diseñador de moda Paco Rabanne y el actor Jean Paul Belmondo, entre otros.

En su segunda y última jornada, la competencia hará hoy un homenaje al que está considerado "padre de la coctelería cubana" y creador del daiquiri, Constantino Ribalaigua, "Constante", con un ritual en su tumba que incluirá la elaboración de su famoso coctel.