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Zimbabue vende 27 crías de elefante a China

Fotografía de archivo del 13 de noviembre de 2012 muestra a Jim Laurita, director ejecutivo y fundador de la asociación sin fines de lucro Hope Elephants, alimentando con una zanahoria a un elefante | AP

Un elefante es alimentado por el fundador de la asociación sin fines de lucro Hope Elephants | AP

Organizaciones de defensa de los animales critican las acciones del gobierno del país de África, que argumenta que hay una sobrepoblación de animales en sus parques de vida silvestre

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Al menos 27 crías de elefante fueron capturadas en las últimas semanas en el parque nacional de Hwange, en el oeste de Zimbabue, con la intención de exportarlas a China a principios de 2015, denunció este martes una asociación local de defensa de los animales.

Las crías, cuyas edades van desde los tres hasta los cinco años, “volarán directamente a China desde el aeropuerto de las cataratas Victoria -muy cercano al parque- en febrero”, declaró Mel Hood, de Veterinarios para el Bienestar Animal.

Hood explicó que varios funcionarios del gobierno de Zimbabue habían reconocido que uno de los elefantes, que fue capturado hace alrededor de un mes, murió, y que muchos otros son tratados de múltiples cortes y moretones mientras están en cautividad. Numerosas asociaciones habían denunciado en diversas ocasiones la captura de animales vivos en el parque Hwange, la reserva natural más importante de Zimbabue, e incluso se puso en marcha una petición online de cese de estas prácticas.

La Fuerza Operativa para la Conservación de Zimbabue alertó hace unas semanas de que sus investigadores habían confirmado la captura de “34 crías de elefante, 7 leones y 10 antílopes negros” y que los planes del parque eran mandarlos por tierra hasta Maputo, Mozambique, y desde allí en barco hasta China.

El gobierno de Zimbabue asegura que la población de elefantes de Hwange, que ronda los 45.000 ejemplares, está muy por encima de la capacidad del parque, de cerca de 14.000. El director de la Autoridad de Gestión de Parques de Zimbabue, Geoffreys Matipano, declaró al periódico NewsDay que la exportación de animales vivos es una opción que comenzaron a considerar este año, aunque en 2012 vendieron cuatro elefantes a China.

Matipano reconoció que han recibido ofertas de China, Francia y Emiratos Árabes Unidos para comprar elefantes, de Suráfrica para importar antílopes negros y búfalos y de la República Democrática del Congo para adquirir avestruces, aunque no dio nombres de los potenciales compradores.