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Mianmar captura un elefante blanco

Fotografía de archivo del 13 de noviembre de 2012 muestra a Jim Laurita, director ejecutivo y fundador de la asociación sin fines de lucro Hope Elephants, alimentando con una zanahoria a un elefante | AP

Un elefante | AP

Es el noveno ejemplar de ese color que el país tiene en cautiverio

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Mianmar capturó un raro elefante blanco en las selvas de la región occidental del país, informaron las autoridades el domingo.

Se trata de una hembra de siete años que fue capturada el viernes en la región de Ayeyarwaddy, seis semanas después de haber sido vista por primera vez en una reserva en la localidad de Pathein, dijo el funcionario forestal Tun Tun Oo.

Es el noveno elefante blanco en cautividad en el país.

“Debíamos tener cuidado”, dijo. “Es salvaje. No queríamos que la elefante o los funcionarios del departamento forestal resultaran heridos”.

Los elefantes blancos, que en realidad son albinos, han sido venerados durante décadas en Mianmar, Tailandia y Laos, entre otras naciones asiáticas.

A menudo de color rosado, con pestañas y pezuñas blancas, los animales suelen ser retenidos y mimados por monarcas como símbolo de poder real y prosperidad. Mucha gente en la zona sigue creyendo que dan buena suerte al país.

Mianmar tiene ocho elefantes blancos en cautividad, la mayoría en la región de Ayeyarwaddy. Cinco están ahora en un zoológico en la capital, Naypyitaw, y tres en Yangón.

No quedó claro de momento dónde será alojada la elefante recién capturada.

Los otros elefantes blancos que han sido capturados en las selvas de Mianmar fueron presentados en ceremonias fastuosas donde los líderes militares salpicaron a los paquidermos con agua perfumada mezclada con oro, plata y piedras preciosas.

Tailandia y Mianmar (entonces conocidas como Siam y Birmania, respectivamente) libraron una guerra en el siglo XVI por la propiedad de cuatro elefantes blancos.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), restan entre 25.600 y 32.750 elefantes asiáticos viviendo en libertad. Sólo los machos tienen colmillos y, por su marfil, son las víctimas exclusivas de la caza furtiva.

La captura de elefantes salvajes para uso doméstico se ha vuelto una amenaza para las poblaciones silvestres. India, Vietnam y Mianmar han prohibido su captura con el fin de conservar las manadas salvajes, pero en Mianmar los elefantes siguen siendo atrapados cada año, para usarlos en la industria de la madera o para el comercio ilegal de vida silvestre, según el WWF.