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Honda anuncia nueva muerte provocada por explosión de airbag defectuoso

Logo de Honda / AFP

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La víctima era una mujer embarazada, que perdió a su bebé en el accidente. En Estados Unidos ha habido cuatro muertes por la misma causa, dos de las cuales fueron confirmadas por Takata y Honda

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El fabricante japonés de automóviles Honda anunció el jueves un nuevo fallecimiento, esta vez en Malasia, provocado por la explosión de un airbag defectuoso de su suministrador, la compañía nipona Takata, que enfrenta una investigación penal en Estados Unidos.

"Un airbag estalló de manera anormal y una mujer falleció" en un accidente ocurrido en julio, dijo a la AFP un portavoz del grupo en Tokio.

La víctima era una mujer embarazada, que perdió a su bebé en el accidente, según precisó este viernes una portavoz del fabricante japonés en Kuala Lumpur.

En Estados Unidos ha habido cuatro muertes por la misma causa, dos de las cuales fueron confirmadas por Takata y Honda.

La agencia estadounidense de seguridad en carretera (NHTSA) ha abierto una investigación sobre el caso e intenta establecer la responsabilidad de las dos compañías, de las cuales se sospecha que escondieron varios incidentes durante años.

Este viernes, Takata confirmó la existencia en Estados Unidos de una investigación penal en su contra.

Un portavoz indicó a la AFP que la empresa recibió una convocatoria para comparecer ante un tribunal federal en Nueva York, sin dar más detalles.

La compañía japonesa desmintió por otra parte las acusaciones de que llevó a cabo tests secretos sobre la fiabilidad de sus airbags y luego ocultó los resultados.

"Nuestra compañía no llevó a cabo esos tests en 2004 y en ningún caso ocultamos los resultados", dijo Takata, desmintiendo una información publicada en el New York Times.

Honda, el cliente más importante de Takata, tuvo que llamar a revisión a millones de vehículos a causa de estos airbags fabricados en los años 2000 que pueden explotar violentamente y proyectar fragmentos de metal y de plástico contra los pasajeros.

Honda llamó este jueves a revisión otros 170.699 coches en todo el mundo, principalmente en Japón, la región Asia-Pacífico y Europa.

Takata explicó que el problema podría estar relacionado con el clima porque la sustancia que sirve para inflar el airbag, el nitrato de amonio, se puede deteriorar si hay mucha humedad.

La prensa ha denunciado también problemas en los controles de seguridad, en particular en la fábrica mexicana de Monclova.

Según los analistas, se han llamado a revisión un total de 16 millones de vehículos por este problema, la mitad de ellos en Estados Unidos, de once marcas distintas, entre ellas Toyota, Nissan, BMW, Chrysler, Mazda, Ford, General Motors y Mitsubishi Motors.