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Descubren nueva especie de ratón en bosques de Chile

(Foto: Journal Mammalogy/D'Elia)

(Foto: Journal Mammalogy/D'Elia)

El animal mide 19 c, tiene un pelaje color gris oscuro y de adulto puede alcanzar entre los 25 a 30 gramos de peso

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Científicos de la Universidad Austral (Chile) descubrieron una nueva especie de ratón en los bosques de la región de los Ríos, a 860 kilómetros de Santiago, informó hoy la revista Journal Mammalogy.

"Abrothrix manni" es el nombre del pequeño mamífero, cuyo hallazgo y certificación tomó a los investigadores más de siete años de estudio.

"Es un roedor diminuto, un mamífero que mide 19 centímetros, de los cuales ocho corresponden a su delgada cola, tiene un pelaje color gris oscuro o casi negro. En la edad adulta puede alcanzar entre los 25 a 30 gramos de peso", relató Guillermo D'Elía, investigador del Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas de la citada universidad y líder del estudio.

El científico aseguró que no pudieron determinar a ciencia cierta que se tratada de otra especie hasta después de varios años de trabajo, con los resultados que arrojaron los análisis que realizaron a muestras recolectadas en el terreno.

"Las diferencias de esta especie con otras son sutiles, estos animales son muy parecidos y es muy difícil distinguirlos. Pero cuando lo encontramos en terreno nos llamó la atención el pelaje y su color", destacó D' Elía.

"Sacamos muestras y las trajimos al laboratorio. Analizamos parte del genoma y lo comparamos con otras especies. También limpiamos los diminutos huesos para comparar el cráneo y los dientes con individuos de especies similares. Ahí nos dimos cuenta que no se trataba de los mismos ejemplares", recalcó el especialista.

Gracias al hallazgo se determinó que el diminuto animal es una especie indómita del Bosque Valdiviano, una zona aislada de la región de Los Ríos, donde es posible hallar una variedad enorme de árboles de gran altura, de la mano de un clima de tipo oceánico o templado lluvioso.

Su hábitat llega hasta "la sureña provincia argentina de Neuquén", detalló el investigador.

Sin embargo, D'Elía piensa que "seguramente habitan en muchos más lugares, eso lo estamos analizando", aseguró.

El minúsculo ratón tiene su época de apareamiento entre primavera y verano, mientras su dieta consiste en "hongos, insectos adultos, larvas, frutos, semillas", precisó el investigador.

Este roedor recibió su nombre del zoólogo Guillermo Mann Fisher, que escribió el libro "Los pequeños mamíferos de Chile", sobre los roedores del país austral. 

D'Elía lideró un equipo conformado por los argentinos Pablo Teta y Ulyses Pardiñas y los estadounidenses Nathan Upham y Bruce Patterson.