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Astronauta a salvo luego de filtración de agua en su casco

Terry Virts durante su última caminata espacial  / Cortesía

Terry Virts durante su última caminata espacial / Cortesía

Voceros de la misión espacial señalaron que la cantidad fue mínima y no representaba un peligro para su vida

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Un astronauta que realizaba una caminata espacial terminó con agua en el casco el miércoles, tras concluir una tarea de cableado y lubricación afuera de la Estación Espacial Internacional (EEI).

El incidente hace recordar el caso del astronauta italiano Luca Parmitano, que por poco se ahoga de la misma manera hace dos años.

Esta vez la cantidad de agua fue relativamente pequeña, en esencia una masa grande que flotaba dentro del casco de Terry Virts, astronauta de la NASA.

Virts nunca estuvo en peligro, aseguró el Control de la Misión, y él no reportó la presencia de agua en el casco en las seis horas y media que estuvo afuera.

Esta fue la segunda caminata espacial en cinco días para los astronautas estadounidenses Virts y Butch Wilmore, quienes tuvieron problemas en la instalación de cables para futuras cápsulas tripuladas de la NASA, que deben llegar en un par de años.

Se habían planeado tres caminatas espaciales, y la próxima sería el domingo, pero en este momento no se sabe si se llevará a cabo dado el percance del miércoles. Los directivos se reunirán el viernes, como estaba planeado, para analizar la situación.

La caminata del miércoles acababa de concluir y los dos astronautas estaban adentro de un compartimiento hermético cerrado cuando ocurrió el incidente. El compartimiento estaba siendo represurizado cuando Virts notó el agua, que reportó aproximadamente un minuto más tarde.

La almohadilla absorbente en la parte trasera del casco estaba húmeda pero no saturada, dijo la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, una de los seis tripulantes de la EEI. La almohadilla se convirtió en un componente de rigor después de la emergencia de hace dos años.

Cristoforetti le quitó el casco a Virts y le limpió la cara con una toalla una vez que salió del compartimiento hermético para reunirse con sus colegas. Notó que tenía el cuello húmedo y frío.

El agua, fría al tacto y con sabor a sustancia química, probablemente se filtró del sistema de enfriamiento del traje, la fuente de la filtración en el 2013. El Control de la Misión dijo que la cantidad de agua en cuestión fue "menor", al menos en comparación a lo que ocurrió con el astronauta italiano.

Virts, de 47 años de edad y coronel de la Fuerza Aérea, pasó la mitad de la caminata espacial del miércoles lubricando tornillos y otros componentes en el extremo del enorme brazo robótico de la estación.

Al terminar la lubricación fue cuando la caminata espacial concluyó y Virts notó el agua. El Control de la Misión usó una cámara para observar de cerca una burbuja grande que flotaba cerca del ojo izquierdo del astronauta.