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Descubre cómo nacieron los populares emoticones

Los emoticones se han vuelto parte vital de la comunicación digital | Foto: AFP

Los emoticones se han vuelto parte vital de la comunicación digital | Foto: AFP

Según al conocimiento tecnológico popular, el boom de los emoticones tiene a su abuelo en Japón, llamado Shigetaka Kurita

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Aunque ahora existe una definición estricta de emoticones como imágenes creadas mediante codificación computarizada estandarizada que funciona para todas las plataformas, tienen muchos primos populares que se hacen llamar "etiquetas", que son imágenes sin la parte trasera torcida. Y los kimojis, el invento de Kim Kardashian, no son técnicamente emoticones, por ejemplo, al menos en los ojos de los puristas.

De acuerdo al conocimiento tecnológico popular, la gran explosión de los emoticones tiene a su abuelo en Japón, llamado Shigetaka Kurita. Él se inspiró en las revistas de manga y el kanji (los símbolos y caracteres utilizados en la escritura del idioma japonés) en la década de 1990 cuando, junto a otras personas, trabajaba para desarrollar lo que se considera la primera plataforma móvil generalizada y pensó en algunos caracteres rudimentarios. Ellos pensaron en esto toda una década antes de que Apple desarrollara una serie de emoticones para los primeros iPhones.

Los emoticones pueden ser muy divertidos o tu peor pesadilla. Algo es seguro: no existe la amenaza de que se conviertan en un "lenguaje" por sí mismos. Aunque todo el mundo, desde Coca-Cola hasta Kitten Bowl, ha usado pequeñas pictografías para despertar interés, los emoticones existen principalmente para darle matiz a las palabras que la gente común escribe, representando tonos de voz, expresiones faciales y gestos físicos (incluso hay un emoticón con el dedo medio extendido que se agregó recientemente).

"Las palabras no están muertas. ¡Viva el emoticón! Y ¡viva la palabra", bromeó Gretchen McCulloch, una lingüista de Toronto que al igual que otros en su campo estudia los emoticones y otros aspectos del lenguaje en Internet.

Los emoticones han sido comparados con los jeroglíficos, pero McCulloch no está de acuerdo. Ese antiguo lenguaje pictográfico incluía símbolos con un significado literal, pero otros representaban sonidos.

Los entusiastas han jugado a contar historias sin palabras con sus amados emoticones y a traducir letras de canciones a imágenes, "pero no se pueden unir como letras para crear una palabra pronunciable", dijo McCulloch.