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Reino Unido pone en marcha ensayos de carros sin conductor

Carro sin conductor

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Las primeras pruebas se hicieron aduera del O2 Arena

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El Reino Unido inició este miércoles ensayos con carros sin conductor, que se llevarán a cabo durante los próximos 3 años con una inversión de 19 millones de libras (25 millones de euros) por parte del gobierno.

El primer experimento se llevó a cabo frente al O2 Arena, en Greenwich (sureste de Londres), una de las áreas en la que se realizarán los ensayos, junto a Bristol, Coventry y Milton Keynes, en el este, centro y sur de Inglaterra, respectivamente.

“La tecnología de vehículos sin conductor tiene el potencial de generar un cambio profundo en las carreteras del Reino Unido, lo que implicaría importantes beneficios para la seguridad vial, la inclusión social, las emisiones de gases contaminantes y el tránsito”, dijo Claire Perry, subsecretaria de Transportes.

De implantarse los dispositivos, los conductores podrían elegir entre tener el control y manejar su vehículo o realizar otras tareas mientras su carro conduce por ellos. El primer ensayo llega tras la publicación de un informe por parte del Ministerio de Transporte que revela que no existe ninguna barrera legal para realizar pruebas de vehículos sin conductor en la vía pública.

El gobierno británico publicará un código de prácticas la próxima primavera para todos los que deseen probar los vehículos sin conductor en las carreteras del Reino Unido.

En verano de 2017, el Ejecutivo promete una revisión completa de la legislación vigente, que podría incluir cambios en la ITV (inspección técnica de vehículos) y el Código de Circulación. La nueva tecnología podría ser de utilidad para los conductores, que en Inglaterra emplean una media de 235 horas al año al volante, lo que equivale a seis semanas de trabajo. “Los vehículos sin conductor harán que las personas tengan más tiempo”, dijo Perry, que además destacó que “alrededor de 93 % de los accidentes de tráfico están causados por un error del piloto”.

El carro sin conductor avanza orientado por cámaras, radares y sensores ultrasónicos y este miércoles, en la plaza frente al O2 Arena, se probó el conocido como Meridian, un vehículo blanco que se asemeja a un carrito de golf y que avanza a poca velocidad. En las áreas de Milton Keynes y Conventry circularán carros dos plazas con vidrios ahumados y decorados con la bandera del Reino Unido. Sin embargo, el auto futurista no parece convencer al gran público, pues, según una encuesta, 48 % de los británicos no estaría dispuesto a montarse en uno.

Además, el sondeo mostró que 43% no confiaría en este tipo de carros para conducir con seguridad, 16% se manifestaron horrorizados por él, y 35% teme que su introducción en el mercado suba su prima de seguros.

Estados Unidos es el primer país que introdujo una legislación para permitir los ensayos con vehículos sin conductor, mientras que en Europa solamente Alemania y Suecia han revisado la normativa en esta área.