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Inventan dispositivo que detecta VIH y sífilis en 15 minutos

El dipositivo fue provado por ingenieros en Ruanda / Cortesía

El dipositivo fue provado por ingenieros en Ruanda / Cortesía

La herramienta fue probada en 96 mujeres del país africano de Ruanda, en el marco de un programa de prevención

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Ingenieros estadounidenses pusieron a punto un gadget de bajo costo para smartphones capaz de detectar en sólo 15 minutos casos de VIH y sífilis.

El gadget, cuya energía proviene enteramente del smartphone, reproduce por primera vez todas las funciones mecánicas, ópticas y electrónicas de un sistema de análisis de laboratorio, según indica la revista médica estadounidense Science Translational Medicine.

Este pequeño accesorio, que puede ser conectado también a una computadora, fue probado recientemente en Ruanda por personal de salud. Se analizó una gota de sangre tomada del dedo de 96 mujeres embarazadas, reclutadas en el marco de un programa de prevención de la transmisión de VIH-Sida de madre a hijo.

"Nuestros trabajos muestran que un análisis completo de laboratorio puede ser efectuado por un accesorio de smartphone", señaló Samuel Sia, profesor de ingeniería biomédica en la Universidad Columbia de Nueva York, principal autor de este invento.

"Combinar la técnica de los microfluidos con los recientes avances de la electrónica de uso masivo puede hacer que algunos diagnósticos de laboratorio sean accesibles a casi todas las poblaciones que tienen acceso a smartphones", explicó. "Esto puede transformar la manera en que los servicios de salud son brindados en el mundo", agregó.

El gadget, que cabe en una mano, tiene un costo de fábrica de 34 dólares, infinitamente menos que los 18.450 dólares del equipamiento equivalente de laboratorio, según los investigadores.

El aparato consume además poca electricidad, es sólido, requiere escasa formación para ser utilizado y no necesita mantenimiento alguno.