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Desestiman una demanda contra AOL por vender patentes a Microsoft

Microsoft / Reuters

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Los demandantes dijeron que habían sufrido pérdidas significativas cuando vendieron sus acciones antes del acuerdo de patentes

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Un juzgado federal estadounidense desestimó una demanda que acusaba a AOL y a algunos de sus ejecutivos de fraude por la recompra de 14,8 millones de acciones en 2011 sin desvelar que la compañía iba a vender meses después 1.000 millones de dólares en patentes a Microsoft.

Los demandantes dijeron que habían sufrido pérdidas significativas cuando vendieron sus acciones antes del acuerdo de patentes, tras lo cual las acciones de AOL subieron un 43% en una sola jornada.

Saber que el acuerdo con Microsoft era inminente permitió a AOL, su consejero delegado Tim Armstrong y el ex director financiero Arthur Minson comprar acciones de su compañía con un descuento, dijo la acusación.

Pero "la teoría de la conspiración de la queja es una mera especulación", dijo la juez Denise Cote en un texto de 18 páginas.

La demanda no pudo dar un ejemplo adecuado en el que los ejecutivos de AOL realizasen un falso testimonio y omisión antes del anuncio de la venta de la patente el 9 de abril de 2012, dijo Cote.

El mercado conocía que la cartera de patentes de AOL podría tener un gran valor, dijo Cote. La compañía dijo en varias comunicaciones públicas que sus patentes estaban entre sus activos más valiosos, y un inversor de AOL, Starboard Value LP, había especulado públicamente sobre un valor de la cartera de unos 1.000 millones de dólares, dijo Cote.

El acuerdo se produjo en un momento en el que se calentaba el mercado para este tipo de patentes.