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Desarrollan dispositivo para detección temprana del cáncer

  El dispositivo cuenta con una placa que distribuye la muestra de microARN del paciente. Foto: Facebook/Miroculus

El dispositivo cuenta con una placa que distribuye la muestra de microARN del paciente. Foto: Facebook/Miroculus

Mediante una muestra de sangre, el dispositivo determina la presencia de cáncer. Se espera que esté disponible para el 2018

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Con una tecnología que revolucionará la detección temprana del cáncer, la empresa Miroculus, fundada por el ingeniero chileno Alejandro Tocigl, ha desarrollado un dispositivo portátil que pretende ofrecer diagnósticos de última generación "al alcance de todos".

Esta innovadora herramienta, que detecta el cáncer en dos horas solo con una muestra de sangre, fue presentada en Santiago de Chile por Tocigl.

El dispositivo, de bajo costo, actúa detectando diversos patrones de microARN, que son diminutas moléculas de material genético que funcionan como biomarcadores de varios tipos de patologías.

"En el caso particular del cáncer de estómago, que es el más mortal en Chile, la detección temprana y un tratamiento oportuno aumentarían la tasa de supervivencia en hasta un 90%", señaló el experto en un encuentro organizado por la Fundación Imagen de Chile.

Según Tocigl, cada prueba realizada por este aparato "no debería costar más de 50.000 pesos (unos 72 dólares)".

"Ahora nos enfocamos en el desarrollo de la herramienta para la detección del cáncer de estómago, pero la idea es que en el futuro nuestra tecnología sea aplicada para detectar otras enfermedades", agregó el profesional.

El sistema cuenta con una placa que distribuye la muestra de microARN del paciente, que reacciona con compuestos químicos creados por el grupo de investigadores.

De tal forma, se identifican las moléculas alteradas y, a través de un software, el resultado se correlaciona con una enfermedad específica.

"En economías emergentes, es indispensable acortar la brecha que existe entre sistemas de salud públicos y privados, y con esta tecnología de punta queremos eso", dijo a la agencia EFE el ingeniero.

Esta iniciativa de bajo costo, que se espera esté disponible para el 2018, busca "democratizar el acceso de la población a pruebas médicas", más allá de "tecnologías invasoras y caras", con el fin de mejorar las expectativas de vida de los enfermos.

La publicación internacional MIT Technology Review en español, destacó en el 2015 a Alejandro Tocigl, dentro de los innovadores menores de 35 años "por su proyecto que impacta en la sociedad".