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Consorcio italiano busca construir el telescopio más grande del mundo

El costo apróximado del telescopio se estima en 1.100 millones de euros. | Foto: ESO

El costo apróximado del telescopio se estima en 1.100 millones de euros. | Foto: ESO

Ubicado en el norte de Chile, iniciaría operaciones a mediados de la década de 2020, su objetivo es indagar sobre la atmósfera de exoplanetas y responder preguntas relacionadas a la expansión del universo

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Un consorcio italiano, que incluye a la constructora Astaldi, está cerca de asegurar un contrato para construir el telescopio más grande del mundo en el desierto de Atacama, dijo el jueves el Observatorio Europeo Austral (ESO), propietario del proyecto.

El ESO dijo que su Comité de Finanzas había acordado entrar en discusiones finales con el consorcio, que fue el ganador para el diseño, fabricación, transporte y construcción de la cúpula y la estructura principal del Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, por sus siglas en inglés).

El grupo de empresas está formado por las italianas Astaldi y Cimolai, además del subcontratista EIE Group. ESO dijo que esperaba firmar el contrato para mayo, pero no entregó mayores detalles. Sin embargo, se había dicho antes que la construcción del E-ELT costaría alrededor de 1.100 millones de euros (1.200 millones de dólares) a precios del 2012.

El E-ELT tendrá un espejo primario de 39 metros de diámetro, permitiendo captar alrededor de 15 veces más luz que los telescopios ópticos más grandes que hoy funcionan.

Con un inicio de operaciones previsto para mediados de la década de 2020, su objetivo incluye la caracterización de la atmósfera alrededor de exoplanetas rocosos (un factor clave en la búsqueda de vida extraterrestre) y también ayudar a responder preguntas relacionadas con la expansión del universo.