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La CE recomienda medidas para luchar contra fraude en apuestas por internet

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La CE adoptó una comunicación, a iniciativa del comisario de Mercado Interior, Michel Barnier, para dar más consistencia a nivel comunitario a las normativas nacionales sobre loterías y juegos de azar en internet

La Comisión Europea (CE) presentó hoy un plan de acción con recomendaciones para luchar de manera más efectiva contra el fraude en el terreno de los juegos de azar en línea y para proteger mejor los derechos de los consumidores y de los operadores, como el del libre establecimiento

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La CE adoptó hoy una comunicación (propuesta no legislativa), a iniciativa del comisario de Mercado Interior, Michel Barnier, con sus recomendaciones para dar más consistencia a nivel comunitario a las normativas nacionales sobre loterías y juegos de azar en internet que los países tendrán que aplicar en dos años.

Por el momento, Bruselas ha descartado la posibilidad de legislar sobre el asunto con el convencimiento de que no llegue a ser necesario, señalaron fuentes comunitarias.

En primer lugar, la Comisión insta a los países a mejorar el cumplimiento del marco regulador europeo. Aunque recuerda que son los Estados miembros los responsables de legislar sobre las apuestas en sus territorios, precisa que esas normas deben estar en línea con el derecho europeo, y en especial con el de libre establecimiento de las empresas y el de los usuarios a acceder a servicios de compañías emplazadas en otro Estado miembro.

Así, subraya que acelerará los procedimientos de infracción abiertos contra cinco países por no acatar esta normativa y examinará a fondo las denuncias presentadas contra otros veinte Estados miembros, contra los que se han presentado denuncias en relación con la gestión de apuestas tanto tradicionales como en línea.

En el caso de España, la CE ha recibido quejas por el monopolio de la ONCE de la venta de cupones en la calle, la supuesta fiscalidad favorable a los operadores nacionales de apuestas hípicas, o las regulaciones de las comunidades autónomas que pretendían priorizar las licencias a los operadores de juegos en línea que se instalasen en su territorio.

La Comisión está en proceso de abordar esos problemas con las autoridades españolas y no contempla el inicio de un procedimiento de infracción, indicaron fuentes comunitarias. El plan de acción presentado también prevé incrementar el intercambio de información entre los reguladores nacionales de los juegos de azar (para lo que se creará un grupo especial de trabajo en diciembre), y fomentar la puesta en común de medidas para proteger a los consumidores, para una publicidad responsable o para tratar las adicciones a los juegos.

Otro de los puntos que aborda el plan es la lucha contra el fraude, al considerar introducir especificidades sobre las apuestas en línea en la legislación europea existente sobre blanqueo de capitales o delitos cibernéticos.

Por último, insta a colaborar a nivel internacional para salvaguardar la integridad deportiva y combatir el tamaño de partidos, mediante el intercambio de buenas prácticas. Bruselas recordó que el negocio de las apuestas en línea avanza rápidamente en la UE, con tasas de crecimiento de hasta un 15 % anual.

Los ingresos del sector en 2011 en toda la Unión ascendieron a unos 84.900 millones de euros, lo que supuso un aumento de aproximadamente el 3 % frente al año anterior, mientras que los ingresos específicos de los juegos en internet se situaron en 9.300 millones, y se espera que alcancen los 13.000 millones en 2015.