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Avión solar se prepara para dar la vuelta al mundo

 Es el segundo prototipo del aparato ideado por Bertrand Piccard / AP

Es el segundo prototipo del aparato ideado por Bertrand Piccard / AP

El Solar Impulse II realizó con éxito su primer vuelo de prueba

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El avión Solar Impulse II, el primero que dará la vuelta al mundo sin usar combustible, cumplió con éxito su primer vuelo de prueba en la base aérea de Payerne, en Suiza.

La nave voló ayer dos horas y 15 minutos en su primer ensayo y hará pruebas similares durante los próximos diez meses para prepararse para recorrer la Tierra en 2015.

El avión, que estuvo dirigido por el piloto de pruebas Markus Scherdel, es el segundo prototipo del aparato ideado por Bertrand Piccard, hijo y nieto de inventores.
 
El primero, más leve y menos potente, realizó su primer vuelo en 2010 y logró, entre otros, viajar 26 horas seguidas, y cruzar Estados Unidos de costa a costa en cinco etapas.

El segundo prototipo cuenta con unas alas de 72 metros -las de un Boeing 747 miden 68,5 metros- y está cubierto de una fina capa de fibra de carbono que alberga 17.248 células solares para darle autonomía hasta cinco noches y cinco días.

André Borschberg, el ingeniero jefe del proyecto, se alternará con Piccard en la cabina durante el trayecto alrededor del mundo, como han hecho en todas las travesías con el primer prototipo del avión.

La cabina mide 3,8 metros cuadrados, suficientes para almacenar el oxígeno, la comida, el agua, el paracaídas y el resto del equipo necesario para el piloto.

También está dotada con un asiento ergonómico que se reclina de forma que su ocupante pueda sentarse, estirarse e incluso hacer ejercicio.

El avión también incluye la novedad de que es completamente hermético, por lo que podrá volar sin problemas bajo la lluvia.

De día, el avión volará a una altitud de 8.500 metros y de noche, para ahorrar energía, descenderá hasta los 1.500 metros.

La hazaña comenzará en marzo de 2015 en el Golfo Pérsico, para atravesar el Mar de Arabia, la India, Birmania, China, el Océano Pacífico, Estados Unidos, el Océano Atlántico, el sur de Europa o África del Norte, y volver al lugar de donde partió.