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Auge de sensores y smartphones cambiará rostro de la medicina

Equipos qe cambiarán el rostro de la medicina | El Nacional

Equipos qe cambiarán el rostro de la medicina | El Nacional

El teléfono inteligente es el estetoscopio digital moderno, con mayor alcance diagnóstico y accesible a través de apps especializadas

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froilan@gmail-com @FROILAN



E ric Topol ­genetista, cardiólogo y evangelizador en el campo de la denominada salud-m, o la administración de salud que se apoya en dispositivos móviles como smartphones y tabletas­ expone en su libro La destrucción creativa de la Medicina que la tecnología personal facilita a los médicos tener una imagen completa y actualizada de cada paciente para poder tratarlo de una manera realmente personalizada.

La proliferación de biosensores permite medir casi cualquier parámetro fisiológico ­la tensión, por ejemplo, o la concentración de oxígeno en la sangre­ y esos datos pueden ser enviados de manera inalámbrica al médico y ser usados por el paciente para mantenerse saludable, sostiene Topol.

Asegura, sin embargo, que la Medicina en general se resiste a la transición del mundo analógico al digital, a pesar de los beneficios evidentes de una mayor disponibilidad de información que es digitalizable. "Estamos en capacidad de digitalizar al ser humano. El potencial de tener a nuestro alcance a este homo digitus es enorme, y apenas comenzamos a utilizarlo", señala el especialista.

Las apps en control. Las plataformas móviles de más penetración ­Android, el iOS de Apple­ son las que cuentan con el mayor número de apps o aplicaciones dedicadas a la salud. Muchas son gratuitas, con funciones básicas de seguimiento de diversos parámetros, o tienen un costo cuando incluyen funciones más avanzadas. Una de las categorías más populares es la dedicada a medir el pulso cardíaco, pues no es necesario un sensor especial.

La aplicación Instant Heart Rate, por ejemplo, disponible para el iPhone y los Android, sólo requiere colocar el dedo índice sobre la cámara del smartphone por unos segundos. El software envía pulsos luminosos y recoge información del flujo sanguíneo a través del cambio de color de la piel para determinar las pulsaciones por segundo.

Cardiograph es otra aplicación similar que puede producir un cardiograma básico, aunque advierte que no tiene precisión suficiente desde el punto de vista médico. Hay aplicaciones de mayor precisión que necesitan añadir al teléfono un sensor especializado, como es el caso del tensiómetro Withings que se acopla al iPhone o al iPad, y a través de una aplicación registra y almacena las mediciones de la tensión arterial y de la frecuencia cardíaca para facilitar su seguimiento y evaluación. También permite enviar un e-mail al médico con los datos.

Y algo sorpresivo, como se observa en j.mp/salud_m, AngryBirds es una aplicación recomendada para cuadros de ansiedad o depresión.

Tiempo real. A medida que se crean nuevos biosensores, los dispositivos móviles muestran más utilidad en la recolección de datos biomédicos y se abre la posibilidad de un seguimiento continuo y en tiempo real.

La compañía Vital Connect elaboró un parche que se coloca en el pecho o en la espalda y mide a través de un sensor la frecuencia cardíaca, temperatura y el ritmo respiratorio entre otros parámetros. Puede usarse de forma continua durante varios días ­es resistente al agua­ y su gran utilidad proviene de la capacidad de enviar los datos, de manera inalámbrica, a un teléfono inteligente en un radio de cerca de 15 metros.

Sobre este sensor, diseñado para personas de la tercera edad, se ha desarrollado una aplicación Secura Fone Health, que puede comunicarse con familiares o profesionales de la salud en caso de que los parámetros se salgan de los valores establecidos como normales.

La empresa BodyMedia comercializa un brazalete, similar a un reloj, que contiene varios sensores y que se comunica con el iPhone y la iPad para registrar de forma continua diversos parámetros de salud.