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Cerrados puentes internacionales en Táchira por protestas

La protesta paralizó la frontera entre Táchira y Colombia | Foto: Cortesía de La Nación

La protesta paralizó la frontera entre Táchira y Colombia | Foto: Cortesía de La Nación

La Guardia Nacional Bolivariana y la Policía Nacional de Colombia intentaron median en el conflicto

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Maleteros, como se les dice a las personas que se dedican a pasar ilegalmente productos en la frontera a pequeña escala, bloquearon los puentes internacionales Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander que comunican el estado Táchira y el departamento Norte de Santander, en Colombia, como medida de protesta por las acciones implementadas en las últimas horas por funcionarios militares para combatir el contrabando de alimentos.

Desde las 7:00 am, los manifestantes cerraron los puentes con cauchos, piedra y hasta carros, que luego incineraron. Para llegar a sus destinos, las personas que pasan a diario por los puentes debieron utilizar caminos verdes o trochas que dan al río Táchira, afluente que sirve de división entre ambos países.

En el país, funcionarios militares de la Guardia Nacional Bolivariana adscritos al destacamento de fronteras N°11 ocuparon los puentes para evitar que los manifestantes ingresaran al territorio. Del lado colombiano, agentes de la Policía Nacional intentaron mediar con los maleteros sin obtener resultados.

En las últimas horas los organismos de seguridad de ambas naciones han ejecutados planes de revisión y retención de alimentos y mercancías venezolanas hacia Colombia. Los productos regulados de la cesta básica, así como artículos de limpieza y aseo personal -que por sus bajos precios y cambio de la moneda favorecen a los colombianos-, estimula el contrabando hacia ese país, lo que provoca desabastecimiento en el estado Táchira. Sin embargo, del otro lado los comercios se ven afectados por la penetración ilegal de productos venezolanos, que afecta la producción de ese país.

Desde que comenzaron los planes de control y retención de mercancías, habitantes de las localidades fronterizas y voceros gremiales han expresado su preocupación por los grupos familiares que se han visto afectados porque les quitan los mercados que compran en localidades vecinas debido al desabastecimiento o altos precios en poblados que están en la frontera. Han solicitado que las acciones para combatir el contrabando estén dirigidas a quienes cometen este delito.

Isabel Castillo, presidenta de la Cámara de Comercio de San Antonio del Táchira, también hizo un llamado para que no obstaculicen el trabajo de los comerciantes que legalmente llevan productos a establecimientos de esa localidad fronteriza.


Tolerancia. Alexis Balsa, dirigente político y habitante de la frontera, indicó que otra de las causas de la protesta es el desacuerdo entre los maleteros y funcionarios que permiten el paso del contrabando para fijar el precio de la “hora de tolerancia”, lapso en el que se permitiría la circulación de mercancías a ambos lados de la frontera sin restricciones.

Al cierre de esta edición no había terminado la protesta en los puentes internacionales y no había paso de vehículos.


El Dato

En la última semana fueron incautadas 110 toneladas de alimentos de la cesta básica que tenían como destino la frontera del estado Táchira. Las cargas tenían documentos con inconsistencia relacionada con el destino de los productos, así como circulación fuera de la ruta establecida para su transporte. Las cargas contenían azúcar, leche en polvo, café, harina precocida, jabón de tocador y para ropa, así como papel higiénico, productos que son vendidos en mercados solidarios a precios regulados establecidos.