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El virus Chikungunya avanza por las islas del Caribe

La primera vez que se detectó en América fue en la parte francesa de la isla de San Martín en diciembre pasado / Foto Archivo

La primera vez que se detectó en América fue en la parte francesa de la isla de San Martín en diciembre pasado / Foto Archivo

La enfermedad, que no tiene vacuna ni tratamiento específico, produce síntomas similares al dengue

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El virus Chikungunya continúa su avance por las islas del Caribe y mantiene en alerta a gran parte de los países de la región.

En Dominica, las autoridades locales combaten también con el recelo de la población, que desconfía de que la fiebre que produce, muy parecida al dengue, sea transmitida por mosquitos, por lo que no colabora lo suficiente en la prevención de formación de criaderos.

"Tenemos a oficiales de salud medioambiental yendo casa por casa para vigilar contenedores y pozos e incluso amenazando a la gente con que, si no tapa los bidones y elimina los criaderos, serán enviados a prisión", indicó Candia Jacob, responsable de distrito del Departamento de Salud del país, donde se han confirmado 2.000 casos.

En Puerto Rico este fin de semana se retiraron más de 600 cauchos depositados ilegalmente en un río para, además de proteger el medioambiente, evitar la formación de criaderos de mosquitos, que tienden a formarse donde se acumula agua estancada.

El Chikungunya, para el que no hay vacuna ni un tratamiento específico, provoca síntomas muy parecidos al dengue: fiebre, dolor en las articulaciones y muscular, jaquecas y náuseas. Pese a que es muy doloroso, generalmente no llega a ser mortal.

Esta enfermedad, cuyo nombre significa "retorcerse" en makonde (lengua étnica de Tanzania y Mozambique), apareció por primera vez en Tanzania en 1952 y desde allí migró al resto de África y Asia.

La primera vez que se detectó en América fue en la parte francesa de la isla caribeña de San Martín en diciembre pasado y desde entonces se ha propagado por otros países del Caribe.

Así, hasta el momento se han confirmado casos también en Anguila, Antigua y Barbuda, Aruba, Dominica, Guadalupe, Guyana Francesa, Haití, Islas Vírgenes británicas, Martinica, República Dominicana, San Cristóbal y Nieves, San Bartolomé, San Vicente y las Granadinas y Santa Lucía.

En El Salvador se han confirmado al menos 1.200 casos, en Venezuela dos y en República Dominicana se extiende a una velocidad alarmante.

También esta semana las Islas Vírgenes estadounidenses anunciaron que habían detectado un enfermo de Chikungunya, que se suma a los más de 135.000 casos confirmados y sospechosos que, según la Organización Panamericana de la Salud, había en el continente americano hasta el 6 de junio.