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Profanaron y saquearon panteón y tumbas de sacerdotes

Foto: William Dumont - El Nacional

Foto: William Dumont - El Nacional

También profanaron el panteón de las hermanas franciscanas. Y antes dañaron las de las congregaciones de los jesuitas, de los salesianos y de las religiosas del San José de Tarbes”.

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DALILA ITRIAGO - El Nacional:-

Ni la Iglesia se salva. El lunes 18 de enero el diácono Germán Machado fue recibido a tiros cuando quiso comprobar la denuncia de la profanación del panteón de los sacerdotes canónigos de la Catedral de Caracas, ubicado en el Cementerio General del Sur.

“El fin de semana del 16 y 17 de enero el panteón estaba normal porque así lo constaté cuando hice mi recorrido cotidiano. El lunes 18 un ministro de la iglesia me comentó que el sitio había sido profanado. Me acerqué por la tarde para tomar fotos y elevar la denuncia ante las autoridades eclesiásticas y me echaron plomo desde arriba. El cementerio está rodeado de muchos barrios. Así que tú no sabes de dónde vienen los tiros”, explicó el capellán del camposanto.

En total, el daño se cometió contra 80 tumbas.

La violación de las tumbas de los difuntos en el Cementerio General del Sur no es un hecho novedoso. Decenas de artículos y reportajes periodísticos se han escrito denunciando este delito.

El diácono Germán Machado cree que la profanación de las tumbas se incrementa conforme crece la crisis en el país. Comenta que hace cuatro años recibía una o dos quejas mensuales. Ahora tiene que consolar al menos a cuatro familias cada fin de semana. De hecho, afirma que todas las áreas del cementerio, desde las más prominentes hasta las más olvidadas, han sido violentadas.

“Es algo triste, doloroso, vergonzoso, pero ha estado sucediendo desde hace algunos años. También profanaron el panteón de las hermanas franciscanas, que está al lado. Y mucho antes dañaron las de las congregaciones de los jesuitas, de los salesianos y de las religiosas del San José de Tarbes”, añadió.

Machado tiene su propia explicación sobre lo ocurrido. Cree que, además de los grupos delincuenciales conocidos como “Los mineros”, que abren las  tumbas para olfatear y extraer metales como el oro en los restos de los difuntos, y de aquellos que las revenden para nuevos entierros, estaría funcionando toda una maquinaria organizada que hace profanaciones selectivas.

“Esta dinámica incluye a mujeres, pues simbólicamente ellas están asociadas a lo piadoso. Uno puede creer que están rezando frente a la tumba de un difunto y resulta que están “cantando la zona”, como dicen coloquialmente.

Se trata de un mercado, como cualquier otro, que tiene demandas. Son sectas que creen que obtienen una fortaleza particular al contar con el cráneo de un difunto.

Si se manejan en la categoría “de lo oscuro” buscarán los restos óseos de los homicidas que están enterrados allí. Si persiguen la protección de lo luminoso, requerirán huesos de religiosas o de sacerdotes”, agregó el capellán.

El panteón de los sacerdotes de la Catedral de Caracas, que fue creado en la misma época cuando se inauguró el Cementerio General del Sur, en 1876, ya fue reparado por la gerencia del camposanto. Pero se trata  solo de un símbolo: “Allí no dejaron nada. Más que profanación eso fue un saqueo”, sentencia Machado.

Solo cenizas

Monseñor Adán Ramírez es el deán de la Catedral de Caracas, decano de esa iglesia desde septiembre de 2015. Explica que el panteón, donde estaba enterrado monseñor Jacinto Soto, secretario del cardenal Quintero, o el padre Esculpi tenía una capacidad para los restos de 30 sacerdotes: 15 fosas con 2 lugares cada una. Pero, a raíz de todas las denuncias de profanaciones, la mayoría de los familiares de los clérigos decidieron llevarse sus difuntos a sus panteones personales.

“Allí solo quedaban los restos de 10 cuerpos. Muchos de ellos convertidos en cenizas. Monseñor Ángel Nieves fue el último sacerdote enterrado ahí y eso fue hace 29 años. La Arquidiócesis de Caracas había mudado el panteón al Cementerio del Este”, informó.

Niega estar resignado, cuando se le pregunta si acudirá a alguna instancia a hacer la denuncia del delito (así lo tipifica el artículo 172 del Código Penal), y responde que no lo hará: “¿Conoceremos los responsables de estos actos, en caso de abrirse una averiguación?”. Para luego añadir que a los sacerdotes solo les queda apelar a la conciencia cristiana y recordar que los cuerpos son templos del Espíritu Santo, gracias al bautismo, y como tal deben ser respetados.

Patrimonio venido a menos

En el Cementerio General del Sur es más fácil robar los huesos de un difunto que sacar una foto. En un recorrido realizado el miércoles 2 de marzo, dos hombres vestidos de civil le indicaron al equipo de El Nacional que no se permitía tomar imágenes del camposanto, pues se trataba de un “patrimonio de la nación”.

La declaración del cementerio como Monumento Histórico Nacional, realizada en 1982 según Gaceta Oficial 32492, no es cónsona con el decadente estado del lugar. Tan solo al llegar se observa que la fuente de la entrada está cubierta por una especie de mantequilla verdosa.

Hay urnas oxidadas en las aceras del camposanto que se alternan con los hoyos que han dejado las excavaciones de las tumbas. Más que maleza abundan los matorrales secos. La tierra de los muertos está apilada en la vía y algunos vehículos se detienen para llenar unos baldes plásticos con ella.

 “Tengo 62 años viviendo en la parroquia. Cuando era niño venía aquí para limpiar las tumbas y cargar las flores. Si no tomamos medidas este será un cementerio sin tumbas”, comentó Juan Osorio, miembro de Aprofamiliar, Asociación para la Promoción y Defensa de los derechos de Familiares de los difuntos.

Trocha de barrios

“Esto se ha convertido en la trocha que utilizan las personas para llegar a los barrios 1° de Mayo, Las Quintas, Barrio Nuevo y Barrio Sin Ley”, comentó Antonio Flores, otro vecino del sector desde hace 55 años que lamenta el deterioro del lugar. Entretanto, niños con morrales en las espaldas atraviesan la necrópolis. Van hacia el cerro yermo que está al costado derecho. Suben las escalinatas que llevan al barrio Santa Eduvigis. El cementerio cambió su apariencia, pero sigue siendo el tránsito entre la vida y la muerte.

En teoría, oficialmente hay 12 funcionarios de la Policía de Libertador, 1 patrulla y 2 motos asignadas a la custodia de las 246 hectáreas de terreno del camposanto. Pero no se ven por ninguna parte. Extraoficialmente, la justificación era que justo hasta ese día, 2 de marzo, trabajaban.

No se pudo contactar a la gerente general del Cementerio, Elvia Rojas, para preguntarle. Dos “guardias patrimoniales”, que también estaban vestidos de civil y no se identificaron, informaron que estaba reunida. Ambos pidieron al equipo reporteril que abandonara el camposanto y esperaran a la funcionaria afuera hasta que se desocupara.

Un piojo en la Cámara Municipal

La concejal de Libertador Aixa López solicitará ante la Cámara Municipal la creación de una comisión especial que se encargue de investigar las profanaciones de tumbas el Cementerio General del Sur. La petición la hará el próximo martes y espera lograr el apoyo de sus colegas asambleístas, pues cree que se trata de un tema que le compete a toda la comunidad y que debe llamar a la reflexión al tratarse de la agresión contra los deudos sepultados en ese camposanto.

“Soy como un piojo en el zapato. Voy a insistir hasta obtener una solución. Acompañaré a esta gente hasta la Defensoría del Pueblo, donde pediremos ayuda y protección para esos espacios. Esto no es política, es un tema social que a todos nos debe importar”, asevera López.