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Votan en Londres el proyecto de ley sobre el matrimonio homosexual

Matrimonio homosexual

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La propuesta cuenta con el apoyo del primer ministro británico, David Cameron. El gobierno calcula que el matrimonio gay podría aportar hasta 22,6 millones de dólares a la economía británica, por gastos relacionados con las celebraciones

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Los diputados británicos votan por primera vez este martes el proyecto de ley sobre el matrimonio homosexual, que, aunque respaldado por el primer ministro David Cameron, divide al Partido Conservador.

La propuesta, favorecida también por una mayoría de británicos, superará sin problemas este primer trámite crucial en la Cámara de los Comunes para que el proceso siga adelante, gracias al apoyo de laboristas y liberal demócratas.

Pero tres pesos pesados del gobierno de Cameron unieron este martes sus esfuerzos para tratar de convencer a sus compañeros de partido y evitar así al primer ministro el bochorno de un nuevo revés en sus propias filas a dos años de las elecciones.

En una carta al director publicada en el Daily Telegraph, los ministros de Relaciones Exteriores, William Hague, de Finanzas, George Osborne, y de Interior, Theresa May, afirman que "las actitudes hacia los homosexuales han cambiado" y que respaldar los matrimonios homosexuales es hacer "lo correcto y en el momento correcto".

Según la prensa británica, hasta 120 diputados conservadores, de un total de 303 que por una vez no tienen consigna de voto, podrían oponerse en la votación previstas a última hora de la tarde.

El proyecto de ley prevé legalizar el matrimonio civil entre personas del mismo sexo y permitir la celebración de bodas religiosas a las confesiones que lo deseen, con la excepción explícita de las Iglesias de Inglaterra y Gales oficiales.

La legalización de los matrimonios homosexuales, una promesa de campaña de los liberal demócratas, socios minoritarios de la coalición gubernamental, permitirá también a las personas que cambien de sexo permanecer casadas, algo hasta ahora considerado ilegal.

Se trata de una reforma modesta, puesto que el Reino Unido permite ya desde 2005 las uniones civiles entre parejas del mismo sexo, que tienen también derecho a adoptar hijos y a recurrir a madres de alquiler, siempre que éstas no reciban una remuneración en contrapartida.

Los diversos sondeos realizados sobre el tema muestran que más del 50% de los británicos están de acuerdo con esta reforma, por lo que contrariamente a otros países como Francia actualmente o España cuando se aprobó no ha provocado protestas dignas de mención.

Sin embargo, la iniciativa tiene también detractores de peso, empezando por la mayoritaria Iglesia de Inglaterra, cuyo nuevo primado, Justin Welby, reiteró el lunes su posición al asumir oficialmente su cargo de Arzobispo de Canterbury.

La Iglesia Católica, que defiende que el matrimonio sólo puede ser entre un hombre y una mujer, también se opone, pero otros grupos religiosos como los Quakers y algunas corrientes liberales del judaísmo se han declarado incluso dispuestos a celebrar matrimonios entre personas del mismo sexo.

El gobierno estimó recientemente que el matrimonio homosexual podía aportar hasta 14,4 millones de libras (22,6 millones de dólares, 16,7 millones de euros) a la economía británica, debido a los gastos relacionados con las celebraciones.

El texto, que fue presentado en enero por el gobierno, debe todavía superar varios trámites en las Cámaras de los Comunes y de los Lores antes de ser aprobado definitivamente.

"Lo que dijo David Cameron es que quería que se aprobara en esta legislatura", dijo este martes a la AFP una portavoz del ministerio de Cultura que no quiso aventurarse a adelantar un calendario.

Hasta el día de hoy, 10 países del mundo, incluidos Argentina en 2010 y España en 2005, legalizaron los matrimonios homosexuales, y en otros como Francia o Uruguay hay proyectos de ley presentados que todavía no han recibido la aprobación definitiva.