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Terapias contra cáncer intentan activar el sistema inmune

Detección del cáncer de mama

Los investigadores comparan la efectividad de las terapias experimentales en comparación con las convencionales

En el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas prueban con la fusión de toxinas y anticuerpos sintéticos. Se proponen atacar la célula tumoral y preservar la sana

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Estudios experimentales para comprobar la efectividad de la aplicación simultánea de anticuerpos combinados con toxinas humanas, para tratar tumores cancerígenos de mama, adelantan actualmente en el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas.

Los anticuerpos son sustancias producidas por el sistema inmune para defenderse de amenazas internas o externas. Se llaman monoclonales a las versiones sintéticas –es decir, elaboradas en laboratorio– de esas proteínas que están presentes naturalmente en el organismo.

Estas terapias biológicas son un método relativamente nuevo y se basan en el uso combinado de anticuerpos monoclonales con otras moléculas, tales como las anafilatoxinas humanas, capaces de inducir una potente respuesta inflamatoria contra agentes foráneos.

Ramón Montaño y Jaheli Fuenmayor, del Centro de Medicina Experimental del IVIC, explicaron que las investigaciones intentan activar el sistema inmunológico del paciente contra el tumor. “Los glóbulos blancos o leucocitos son capaces de atacar más eficazmente las células cancerígenas en presencia de este novedoso método de fusión de moléculas”, señalan.

Combinar anafilatoxinas humanas con anticuerpos tiene la ventaja de que se reduce la toxicidad de las sustancias y les permite actuar de forma específica sobre la célula tumoral sin afectar las células sanas.

Esperanza futura

En la actualidad existe un conjunto de 11 anticuerpos usados en el mundo contra enfermedades malignas hematológicas, como leucemias y linfomas, que han dado buenos resultados en los estudios en ensayos clínicos. Otro grupo de anticuerpos terapéuticos son utilizados para tratar el cáncer del colon y pulmón, entre otros.

Los pacientes diagnosticados con cáncer pueden recibir tratamientos convencionales, bien sea cirugía, radioterapia, quimioterapia y terapia hormonal, que resultan muy costosos y causan efectos secundarios, como diarrea, vómito, caída del cabello e inmunodeficiencia.

Los investigadores también estudian cuáles de esos mecanismos inducen resistencia al tratamiento con los anticuerpos monoclonales y se analizan los tratamientos producidos en los laboratorios del IVIC, con el fin de evaluarlos en comparación con los que se usan comercialmente.