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Cifras de mortalidad infantil cayeron en todo el mundo

Mejoran las condiciones de vida de niños en muchos países

Mejoran las condiciones de vida de niños en muchos países

Unicef señaló que se logró disminuir las muertes en menores de 5 años de edad de casi 12 millones en 1990 a 6,9 millones en 2011

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Todos los países están haciendo rápidos progresos en las tasas de supervivencia infantil, lo que demuestra que es posible reducir la mortalidad significativamente en dos décadas, indica un documento del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

En su más reciente informe sobre supervivencia infantil, Unicef elogió el fuerte descenso de alrededor de 40% en el número de muertes de niños menores de 5 años de edad, y la cifra mundial bajó de casi 12 millones en 1990 hasta los 6,9 millones en 2011.

Hubo progresos en diversas naciones con variedad de riqueza, según Unicef, lo que demuestra que ni la región ni la situación económica son necesariamente una barrera para poder reducir las tasas de mortalidad infantil.

Anthony Lake, director ejecutivo de la organización, dijo que la caída es un éxito significativo y prueba del trabajo de gobiernos, donantes, agencias y familias. “Pero hay también asuntos sin terminar”, agregó. “Millones de niños menores de cinco años todavía mueren cada año por causas en gran parte evitables, para las que hay intervenciones demostradas y accesibles”, agregó.

El informe revela que las muertes infantiles están cada vez más concentradas en el África subsahariana y en el sur de Asia, que sumaron más de 80% de los decesos de menores de cinco años. De media, uno de cada nueve niños del África subsahariana muere antes de los cinco años, señaló.


"Esas vidas podrían salvarse con vacunas, nutrición adecuada y cuidado básico médico y materno", afirmó Lake. "El mundo tiene la tecnología y sabe cómo hacerlo. El desafío es ponerlo a disposición de todos los niños", agregó.

Más de la mitad de las muertes por neumonía y diarrea, que suman casi 30% de las muertes de menores de cinco años en todo el mundo, tiene lugar en sólo cuatro países: República Democrática del Congo, India, Nigeria y Pakistán.

Las vacunas para prevenir la enfermedad neumocócica y el rotavirus, que lideran las causas de neumonía y diarrea, están ampliamente disponibles en los países ricos, pero sólo son gradualmente extendidas a las naciones más pobres.

Mejorar condiciones

Barbara Frost, vicepresidenta de la organización benéfica británica WaterAid, dijo que el informe de Unicef también subrayó la necesidad de centrarse urgentemente en mejorar la sanidad y el acceso al agua limpia en los países desarrollados.

"La reducción de las muertes de menores de cinco años por encima de 40% en dos décadas muestra que pueden hacerse progresos reales, pero la incómoda verdad es que la diarrea sigue siendo la segunda enfermedad más mortífera en los niños", señaló Frost en un comunicado.
La neumonía es la principal enfermedad causa de muerte infantil, según la Organización Mundial de la Salud.