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El Big Bang fue un encendido paulatino

El astrofísico está trabajando en la creación del telescopio espacial James Webb | Cortesía Astro Caltech

El astrofísico está trabajando en la creación del telescopio espacial James Webb | Cortesía Astro Caltech

El astrónomo Richard Ellis conversó sobre su teoría del alumbramiento progresivo del Universo 

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El Universo empezó a expandirse con un big bang hace cerca de 13.700 millones de años, y al principio todo eran tinieblas, hasta que llegó la claridad como parte de un proceso de "encendido" aparentemente progresivo y no repentino, dijo ayer el astrónomo Richard Ellis.

El astrofísico participó en una rueda de prensa, en Madrid, para adelantar parte del contenido de su conferencia sobre la búsqueda de las primeras galaxias que poblaron el Universo, con la que comenzará hoy la tercera edición del ciclo La ciencia del Cosmos, la ciencia en el Cosmos, que organiza la Fundación BBVA.

Titular de la cátedra Steele de Astronomía en el Instituto de Tecnología de California, Ellis señaló que las evidencias apuntan a que la claridad del Universo se produjo progresivamente y no de forma repentina.

El astrofísico señaló que hoy se sabe más sobre cómo transcurrieron los primeros cientos de miles de años después del Big Bang que sobre la formación de las primeras estrellas y galaxias. Este proceso se produjo más tarde, probablemente cuando el cosmos rondaba los cien millones de años, pero se tiene más información del inicio del Universo, del tiempo cero, gracias a la llamada radiación de fondo cósmico, que aún hoy llena todo el cielo como un reflejo de la explosión inicial.

Por el contrario, de las primeras galaxias apenas llega luz, y por eso, para los científicos, se trata de la última frontera o pieza. Ellis confía en que el telescopio espacial James Webb, que se lanzará en 2018, permitirá visualizar objetos 200 millones de años más atrás de lo conseguido hasta ahora; con el Hubble se han usado ya todos los filtros infrarrojos, pero la atmósfera terrestre limita la visibilidad, añadió.