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La cifra en la que Venezuela supera a toda Suramérica

Ningún indicador demuestra que la tasa de embarazo precoz del país se haya reducido. Por el contrario, se ha incrementado la cantidad de mujeres que tienen un hijo antes de cumplir los 20 años de edad.

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Desde hace más de una década, Venezuela encabeza un ranking suramericano. El país ostenta la medalla de oro en embarazos de adolescentes.  Es la nación del sur del continente con mayor cantidad de niñas madres.

El Fondo de Población de las Naciones Unidas reveló en su informe Estado de la Población Mundial 2011 que Venezuela tenía una tasa de 101 nacimientos por cada 1.000 mujeres de 15 a 19 años de edad. El país está por encima de Ecuador (100), Colombia (96), Perú (59), Brasil (56) y Chile (51). Supera con creces el promedio de embarazos adolescentes de Latinoamérica, que es de 74 por cada 1.000 mujeres de 15 a 19 años de edad, y el mundial, que es de 49 por cada 1.000. En el continente, sólo 2 países centroamericanos le ganan: Honduras con 108 embarazos por cada 1.000 adolescentes y Nicaragua  con 109.

No es un fenómeno nuevo, pero se ha incrementado. La investigadora jefa del Departamento de Estudios Demográficos de la Universidad Católica Andrés Bello, Anitza Freitez, indica que ya en el año 2000 se alertaba sobre las altas cifras. En ese momento se hablaba de una tasa de 93 embarazos por cada 1.000 adolescentes, “que colocaba a Venezuela por encima del promedio de América Latina y el Caribe (80 por cada 1.000)”.  

Queda claro que en Latinoamérica la tasa de nacidos de madres adolescentes se redujo durante la década, mientras que en Venezuela aumentó.

Dos años. En 1993,  las cifras sobre fecundidad en Venezuela de la Oficina Central de Estadística e Informática se reseñaban con preocupación en los periódicos.  De 524.387 nacimientos registrados ese año, 100.118 correspondieron a mujeres menores de 19 años de edad, es decir, 19% de los bebés eran hijos de adolescentes. Para los analistas era importante un dato: de estas jóvenes madres, 3.866 no alcanzaban los 15 años de edad.

En diciembre de 2011 fue el propio presidente Hugo Chávez quien manifestó su asombro ante cifras del Instituto Nacional de Estadística que él mismo citó. Indicó que de 591.303 nacimientos ocurridos en 2010, 130.888 fueron de adolescentes (22,1%) y 7.778 de menores de 15 años de edad. Es decir, el número de madres niñas se duplicó con relación a la alerta lanzada en 1993.

Asegura Freitez que en Venezuela “el único grupo de edad en el que el descenso de la fecundidad no ha sido sostenido corresponde al tramo de las adolescentes”.  Según sus cálculos, basados en las cifras del INE, en el período 2001-2011 las mujeres mayores de 20 años de edad redujeron el número de hijos, mientras que el porcentaje de adolescentes que eran madres se mantuvo inalterable.

Programas sin impacto. En los años noventa, luego de la Cumbre Mundial a Favor de la Infancia,  el Gobierno creó el Plan Nacional para la Prevención del Embarazo Adolescente y la Comisión Nacional de Prevención del Embarazo Precoz.  Campañas informativas, distribución gratuita de anticonceptivos y alertas mediáticas fueron algunas de las estrategias que no lograron reducir los porcentajes de jovencitas que salían embarazadas.

En 1998, entre las propuestas del presidente Hugo Chávez cuando era candidato estaba la creación de un programa de prevención del embarazo precoz.  Luego de ganar la Presidencia ese año, su oferta tuvo que esperar más de un lustro para ser llevada a cabo. En 2005 se creó el Proyecto Madre, adscrito al Ministerio de Salud, un programa que prometía atención médica a las adolescentes embarazadas, así como acciones para la prevención. Sin embargo, sus alcances fueron limitados. En la actualidad pocos centros de salud tienen una consulta especializada.  Freitez asegura que, “a juzgar por la intensidad de la reproducción en la adolescencia registrada durante la primera década del siglo XXI, pareciera que desde el ámbito de la salud poco se ha logrado impactar en la prevención de la maternidad antes de los 20 años de edad”.

Los pocos programas que se han llevado a cabo no han logrado disminuir las cifras. Día a día más adolescentes son madres. Día a día estas adolescentes madres tienen menos edad. Ya los primeros de enero no es sorpresa que los medios de comunicación reseñen que la primera parturienta del año es una niña que apenas acaba de salir de la pubertad.

101

embarazos por cada 1.000 adolescentes de hasta 19 años de edad es la tasa de Venezuela en 2011, según el Fondo de Población de Naciones Unidas

74

embarazos por cada 1.000 adolescentes es el promedio de América Latina

49

embarazos por cada 1.000 adolescentes es el total mundial


En 1993

100.118 bebés nacieron de madres menores de 20 años de edad en Venezuela (Fuente: OCEI)

En 2010

130.888 bebés nacieron de madres adolescentes (Fuente: INE)


En 1993

3.866 niños nacieron de madres menores de 15 años de edad (Fuente: OCEI)

En 2010

7.778 niños nacieron de madres menores de 15 años de edad (Fuente INE)


En 1993

19% de los nacimientos fueron de madres menores de 20 años de edad (OCEI)

En 2001

22% de los de los nacimientos fueron de madres menores de 20 años de edad (Ministerio de Salud)

En 2010

22,1% de los nacimientos fueron de madres menores de 20 años de edad (INE)



70%

de las madres adolescentes no estudia ni trabaja, según cifras del Ministerio de Salud de 2001.

3 a 4 veces

se incrementa la posibilidad de ser madre si la adolescente ha cursado apenas la escuela básica (Anitza Freitez)