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Los rasgos de personalidad podrían afectar la respuesta a los placebos

El estudio lo encabezó Jon-Kar Zubieta, un graduado de la Universidad del País Vasco

El estudio lo encabezó Jon-Kar Zubieta, un graduado de la Universidad del País Vasco

Al menos un cuarto de las respuestas a los medicamentos falsos dependen de rasgos de las personas como la capacidad de recuperarse de adversidades, tener un temperamento fuerte o la tendencia a la hostilidad

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Los rasgos de personalidad como una actitud positiva o la hostilidad afectan la respuesta de las personas a los placebos, según una investigación dirigida por dos científicos españoles y que publicó la revista Neuropsychopharmacology.

Elementos tales como un temperamento que permite lidiar con las adversidades, la capacidad para ser directo y eficaz, la disposición a ayudar a otros sin esperar algo a cambio, o la propensión a la hostilidad, están vinculados a la cuestión de por qué algunos medicamentos falsos son más eficaces con unas personas que con otras, señala el artículo.

El estudio lo encabezó Jon-Kar Zubieta, un graduado de la Universidad del País Vasco que durante casi una década ha trabajado en la Universidad de Michigan (UM) analizando el "efecto placebo", y en él colaboró Marta Peciña, graduada de la Universidad de Navarra, que es ahora investigadora psiquiátrica en la UM.

Los investigadores demostraron que no se trata sólo de que la mente le diga que el medicamento funciona o no. Los químicos analgésicos de su propio cerebro quizá responden realmente al dolor de manera distinta según la personalidad.

Por primera vez, las conclusiones de este estudio vinculan rasgos de personalidad específicos y establecidos con la susceptibilidad de un individuo al efecto placebo de un analgésico falso.

La personalidad es un factor clave

Las conclusiones muestran que casi una cuarta parte de la respuesta al placebo se explica por los rasgos de personalidad como la capacidad para recuperarse de las adversidades, el temperamento directo, el altruismo y la ira y hostilidad, medidos por pruebas estandarizadas.

Otros rasgos de personalidad, no obstante, no aparecen vinculados con la respuesta al placebo. Los nuevos resultados provienen de unas pocas docenas de voluntarios sanos, de manera que el experimento deberá repetirse con grupos más numerosos y diversos para que se confirmen esos resultados.

"Si se confirman estas conclusiones podrían ayudar a los investigadores que estudian medicamentos nuevos y otros tratamientos, un área donde las respuestas de placebo pueden, realmente, confundir los resultados impidiendo que se determine con claridad si la terapia real está funcionando", señaló el artículo.

Zubieta indicó que las nuevas conclusiones provienen de un estudio que involucró el dolor, pero también podría aplicarse a la forma en que la personalidad influye en la respuesta de una persona a otras circunstancias que inducen el estrés.

"Empezamos este estudio no sólo buscando mediciones que pudieran parecer más obviamente relacionadas con las respuestas de placebo, como la impulsividad, o la búsqueda de recompensas, sino para explorar ampliamente las asociaciones potenciales sin una hipótesis particular", explicó.

"Terminamos encontrando que la influencia mayor provenía de una serie de factores relacionados con la capacidad individual para recuperarse de las adversidades, la capacidad para soportar y superar los estresores y las situaciones difíciles", agregó.

Zubieta precisó que "las personas con estos factores fueron las que mostraron la capacidad mayor para tomar la información ambiental, el placebo, y convertirla en un cambio en la biología".