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La hepatitis causa 1,4 millones de muertes al año

La OMS considera que se puede eliminar la enfermedad si se movilizan los recursos necesarios / AFP

La OMS considera que se puede eliminar la enfermedad si se movilizan los recursos necesarios / AFP

Existen 500 millones de personas que conviven con alguno de los virus que la provocan y, si desconocen que lo portan, lo pueden seguir transmitiendo

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La erradicación de la hepatitis viral, que cada año causa 1,4 millones de muertes, puede conseguirse si se movilizan los recursos técnicos, financieros y de capacitación necesarios, dijo este jueves la Organización Mundial de la Salud.

"Estamos en un momento muy excitante porque por fin tenemos tratamientos necesarios. Unas medicinas que han probado que curan a 90 % de los enfermos que las toman. Debemos actuar ahora para cambiar la dinámica", afirmó Stefan Wiktor, director del Programa Mundial de Hepatitis de la OMS.

La necesidad y en la urgencia de luchar contra la enfermedad reside en que no sólo 1,4 millones de personas mueren cada año a causa de la hepatitis, sino que existen 500 millones de personas que conviven con alguno de los virus que la provocan y si desconocen que lo portan, lo pueden seguir transmitiendo.

El pasado 22 de mayo la Asamblea Mundial de la Salud aprobó una resolución que pide el desarrollo e implementación de políticas públicas multisectoriales destinadas a reducir la incidencia y morbilidad de la hepatitis.

La resolución urgía a los países a que desarrollen programas de prevención de la hepatitis y refuercen los programas de inmunización para reducir la incidencia de los tipos para los que existen vacunas.

"Eso fue un gran paso adelante porque se tomó total conciencia del alcance de la enfermedad y de las posibilidades de eliminarla", aseveró Wiktor.

El experto explicó que si bien sólo han pasado dos meses desde que la resolución fue aprobada, ya se han visto pasos dados por países como Brasil, Egipto, Indonesia y Ucrania, que están extendiendo o creando programas transversales para luchar contra la enfermedad.

La hepatitis es la inflamación del hígado, causada en la mayoría de los casos por una infección vírica causada por cinco virus principales: A, B, C, D, E. Los más peligrosos son los tipos B y C porque son los que pueden desencadenar cirrosis y cáncer de hígado. Se calcula que unos 240 millones de personas en el mundo conviven con el virus B y corren el peligro de desarrollar cirrosis o cáncer de hígado porque dos terceras partes de ellos desconocen que conviven con la enfermedad porque nunca han sido diagnosticados.

Sin embargo, ahora existen fármacos muy eficaces, y se ha demostrado que si se medica, se evita en un 80 % los casos de cáncer de hígado, que es el segundo cáncer más mortífero, tras el de pulmón.

La hepatitis A y E se contrae tras haber ingerido agua o comida contaminada, mientras que los virus B, C o D aparecen por contacto con fluidos corporales tras haber compartido una jeringuilla, obtenido una transfusión de sangre, o por transmisión sexual, entre otros. En el caso de la hepatitis B la madre también puede transmitir al hijo el virus, por lo que se recomienda encarecidamente la vacunación del recién nacido. Para los virus A y B hay vacunas, y desde que se implementó la recomendación de inmunizar a todos los niños contra el virus B, 74% de los niños en el mundo la han obtenido. De los de 1,4 millones de decesos, 55 % se deben al virus B, 35 % al virus C, y 10 % restante se lo reparten entre la A y la E.

El problema principal señalado por los expertos para eliminar la hepatitis es "la falta de grandes donantes que quieran luchar específicamente contra la enfermedad", lamentó Wiktor.

La OMS advierte de que la hepatitis mata anualmente casi el mismo número de personas que el VIH-Sida y sin embargo no se obtienen los fondos necesarios para intentar su erradicación.