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Los dolores de espalda son la principal causa de incapacidad en el mundo

Un fisioterapeuta da un masaje en la espalda | AFP

Un fisioterapeuta da un masaje en la espalda | AFP

Los países más afectados son los de Europa occidental, norte de África y Oriente Medio, mientras que la incidencia menor se constató en América Latina y la región del Caribe

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Los dolores lumbares son la principal causa de incapacidad en todo el mundo y el origen de un tercio de los casos de invalidez provocados por el trabajo, según dos estudios publicados este martes.

Utilizando estadísticas de 187 países, unos investigadores estadounidenses y australianos determinaron que casi una décima parte de la población (9,4%) mundial -niños incluidos- sufre de lumbalgias, dolores en la parte baja de la espalda. Estos resultados ubican la lumbalgia o lumbago en el primer rango de las patologías en cuanto a años de vida sufriendo una incapacidad, precisan los autores de estos dos estudios.

Los países más afectados son los de Europa occidental, norte de África y Oriente Medio, mientras que la incidencia menor se constató en América Latina y la región del Caribe.

Sin grandes sorpresas, ambos trabajos determinaron que estos problemas aumentan con la edad, un fenómeno que seguramente provocará un fuerte incremento de personas con problemas de dolores lumbares en los países de bajos y medios recursos en las próximas décadas, afirman los investigadores en uno de los estudios, publicado en los Anales de Enfermedades, una revista que depende del grupo British Medical Journal (BMJ).

En el otro estudio, realizado a partir de las mismas estadísticas, los especialistas concluyeron que las lumbalgias también están en el origen de un tercio de los casos de invalidez provocadas por el trabajo. Los agricultores y las personas entre 35 y 65 años de edad integran el mayor grupo de riesgo, en la medida en que transportan cargas más pesadas, trabajan en posiciones "delicadas" o están expuestas a vibraciones. Precisamente, los agricultores tienen cuatro veces mayor riesgo de sufrir enfermedades lumbares que las personas vinculadas a otros sectores laborales.

Las estadísticas utilizadas en ambos informes fueron divulgadas en la edición 2010 de 'La carga mundial de la morbilidad' ('The global burden of disease'), un estudio apoyado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para evaluar la mortalidad y la degradación de la salud como consecuencia de diversas enfermedades.

En 2010, este estudio comparaba los déficits sanitarios vinculados a 291 patologías en un total de 187 países.