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Venezuela con cifras rojas de malaria

Malaria | Reuters

Malaria | Reuters

El país figura, junto a Guyana y República Dominicana, entre las tres naciones donde aumentó la enfermedad en la última década

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Venezuela, Guyana y República Dominicana fueron los únicos países en el mundo en que los casos de malaria crecieron en la última década, según el Informe mundial de la malaria 2012, publicado ayer por la Organización Mundial de la Salud.

El coordinador para Estrategias, Economía y Eliminación del Programa Global de la Malaria de la OMS, Richard Cibulskis, explicó en la rueda de prensa de presentación del informe que pueden existir distintas razones para este aumento, entre las que destacó la posibilidad de que los gobiernos hayan rebajado los controles de esta enfermedad.

Guyana pasó de 22.681 casos en 1990 a 29.471 en 2011; República Dominicana pasó de 356 casos en 1990 a 1.616 en 2011, y Venezuela, de 21.416 en 1992 a 45.824 en 2011.

En Haití también se registró un incremento de los casos de la enfermedad: de 4.806 personas contagiadas en 1990 a 32.048 en 2011, pero “la inconsistencia de los datos a lo largo de los años impide que se identifiquen tendencias”, aclara el texto. En ese país se registró un aumento de 80.000 casos en 2010 como consecuencia del terremoto que ocurrió en enero de ese mismo año, pero disminuyó en 32.000 casos al año siguiente.

Avances. Hay, sin embargo, datos positivos en el continente americano, porque de los 21 países en los que la malaria –también conocida como paludismo– es endémica, 13 Estados redujeron en 75% el número de casos de esta enfermedad entre 2010 y 2011, uno de los Objetivos del Milenio para el año 2015.

Estos trece países son Argentina, Belice, Bolivia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Paraguay y Surinam.

Además, otros tres –Colombia, Panamá y Perú– lograron una reducción de 64%, y se calcula que Brasil alcance para 2015 una disminución de la incidencia de la enfermedad entre 50% y 75%.

En riesgo

En referencia a la situación de Venezuela, Guyana y República Dominicana, el informe deja una ventana abierta al señalar que el aumento de la incidencia de infecciones por malaria que se observó en el año 2010 podría no ser real y deberse al aumento de recursos para la detección de casos.

En los 21 países con paludismo endémico, 30% de la población está en riesgo de contagiarse, mientras que 8% está en "alto riesgo". En general, en este continente el número de casos de malaria se redujo a la mitad entre 1990 –cuando se registraron más de un millón- y 2011 -cuando se contabilizaron menos de 500.000- y el número de muertes pasó de 439 a comienzos de los noventa a 113 en 2011.