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Prueban droga menos tóxica contra el chagas

El chipo, causante de la enfermedad de Chagas | William Dumont

El chipo, causante de la enfermedad de Chagas | William Dumont

Los medicamentos que actualmente se usan para tratar la enfermedad pueden afectar el sistema nervioso y causar problemas cutáneos

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Un grupo de investigadores españoles y bolivianos trabaja en un nuevo fármaco, menos tóxico, contra el mal de Chagas, que actualmente afecta a cerca de 10 millones de personas.

La afección parasitaria, que causa problemas cardíacos y digestivos, sólo se puede tratar con dos medicamentos con muchos efectos secundarios.
El director de Enfermedades Tropicales Desatendidas del Instituto Salud Global, Joaquim Gascón, explicó que el nuevo medicamento, denominado E1224, se encuentra en una avanzada fase experimental –ya se ensaya con personas– en Bolivia.

Gascón señaló que a finales de este año, y si los ensayos dan un resultado positivo, esperan contar con el medicamento que permita tratar la enfermedad en menos tiempo (actualmente los pacientes necesitan medicarse durante dos meses), y que sea efectivo tanto en la fase inicial como en la avanzada de la enfermedad, y con menos efectos adversos.

El mal de Chagas se considera silencioso porque pueden pasar 20 años hasta que las personas infectadas desarrollan los primeros síntomas, y olvidado, porque desde la década de los sesenta no se desarrollan nuevos fármacos para tratarla. Lo causa un parásito, el Trypanosoma cruzi, que se transmite a través de las heces de un insecto –el chipo–, de transfusiones de sangre y de trasplantes de órganos de personas infectadas, así como de madres a hijos durante el embarazo. Los fármacos actuales para tratar la enfermedad provocan efectos secundarios, como problemas en el sistema nervioso y erupciones cutáneas, por lo que 10% de los pacientes tiene que abandonar el tratamiento, dijo Gascón, que también dirige la sección de Medicina Tropical del Hospital Clínic de Barcelona.

Los medicamentos que se utilizan en la actualidad son eficaces en el inicio de la enfermedad (en su fase aguda), pero no hay evidencias científicas de que lo sean cuando la dolencia está más desarrollada.

Según los expertos, se ha avanzado mucho en la prevención de la enfermedad ya que se han reducido los focos de chipos y se ha controlado a los donantes de sangre y de órganos, aunque cada año hay 50.000 nuevos casos, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

La cifra

8 millones de personas padecen mal de Chagas en Latinoamérica. En países como Bolivia, se calcula que 10% de la población padece la enfermedad