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Descubren bacterias en placentas saludables

Embarazo | Carlos Ramírez

Embarazo | Carlos Ramírez

La investigación contradice la creencia de que los fetos se desarrollan en un entorno estéril

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Una nueva y sorprendente investigación muestra que una pequeña pero diversa comunidad de bacterias vive en la placenta de mujeres embarazadas saludables, lo que pone en duda la creencia de que el feto crece en un ambiente estéril.
 
Los organismos son en su mayoría de los llamados "gérmenes buenos" que habitan en todos los humanos. Pero el estudio, dado a conocer este miércoles, también indica que es posible que tengan un papel en los nacimientos prematuros.
 
"Nos permite pensar en la biología del embarazo de una forma diferente, en el sentido de que el embarazo no es un período completamente estéril", dijo el investigador principal, el doctor Kjersti Aagaard, de la Facultad Baylor de Medicina de Houston.
 
En el cuerpo humano habitan billones de microbios, en la piel, los intestinos, la boca. Esas colonias juegan un papel crítico en la salud, particularmente los del tracto intestinal. Hace algunos años, el Proyecto del Microbioma Humano mapeó esas colonias. Se calculó que en los humanos saludables cohabitan más de 10.000 especies.
 
Los recién nacidos saludables toman algunos de esos microbios de la madre durante el nacimiento, que son diferentes si nacieron por parto natural o cesárea.
 
¿Y antes del nacimiento? Hay algunas señales de que el proceso comienza dentro del útero.
 
"Hemos creído tradicionalmente en la medicina que el útero es una parte estéril del cuerpo humano", dijo la doctora Lita Proctor, de los Institutos Nacionales de Salud y que supervisó el proyecto del microbioma.
 
Con las nuevas investigaciones "nos damos cuenta de que los microbios pueden jugar un papel en el desarrollo del feto", agregó Proctor, quien no participó en la investigación. "Los resultados de este estudio abren una nueva línea de investigación en la salud materna y pediátrica", agregó.
 
El equipo de Aagard había estudiado anteriormente el microbioma de la vagina y conoció que su composición cambia cuando la mujer queda embarazada. El rompecabezas era que los microbios con mayor presencia en la vagina no eran los mismos que las bacterias que los científicos encontraban en los recién nacidos.
 
Aagaard se preguntó qué pudiera estar propagándose al tracto intestinal de los niños pequeños.
 
Con colegas de Baylor y del Hospital Infantil de Texas, Aagaard analizó 320 placentas donadas, usando tecnología que saca ADN de las bacterias para evaluar el tipo y la abundancia de microbios.
 
La placenta no está repleta de microbios, aseveró Aagaard, pero entre ellos hay clases de E. coli que viven en el intestino de la mayoría de las personas saludabnles.
 
Para sorpresa de Aagaard, el microbioma de la placenta se parecía más a las bacterias que habitan en la boca, reportó en la publicación especializada Science Translational Medicine. La teoría es que los microbios de la boca se pasan al torrente sanguíneo de la madre y así llegan a la placenta.