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Debaten sobre vacuna contra gripe aviar

La decisión de desarrollar una inmunización depende de si la cepa se expande y de su agresividad

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Expertos de todo el mundo mantienen conversaciones diarias sobre la amenaza que implica la nueva cepa letal de gripe aviaria que surgió en China, y debaten sobre si debería comenzar -y cuándo- la producción de una vacuna.
Cualquier decisión de fabricación masiva de inmunizaciones contra la cepa H7N9 no será tomada ligeramente, dado que implicaría sacrificar la producción de las dosis estacionales del virus.
Además, los científicos advierten que llevaría meses obtener cualquier vacuna contra la influenza aviaria lista para su comercialización.
No obstante, el trabajo ha comenzado.
El virus ha sido compartido con los centros colaboradores de la Organización Mundial de la Salud en Atlanta, Pekín, Londres, Melbourne y Tokio, y esos grupos están analizando muestras para identificar a la mejor candidata a ser usada para la producción de la vacuna, en caso de ser necesario.
Todavía es una posibilidad, incluso asumiendo que continúe la expansión de la nueva enfermedad, que ha provocado la muerte de 5 de las 14 personas que infectó en China.
“Es una decisión increíblemente difícil porque una vez que uno la toma, tiene que cambiar de la producción de vacunas para la gripe estacional y fabricar una vacuna para ese virus", dijo Jeremy Farrar, experto en enfermedades infecciosas y director de la Unidad de IOnvestigación de la Universidad de Oxford en Vietnam.
Eso podría generar escasez de vacunas contra la gripe estacional común que, aunque no es grave para la mayoría de las personas, cuesta miles de vidas en el mundo cada año.
Sanofi Pasteur, el mayor productor de vacunas del mundo, dijo que estaba en contacto constante con la OMS, a través de la Federación Internacional de Asociaciones y Productores Farmacéuticos, pero que era demasiado pronto para saber la importancia de los casos. Otros fabricantes líderes de vacunas son GlaxoSmithKline  y Novartis.

Desconocimiento. De acuerdo con la OMS, los resultados de pruebas preliminares sugieren que la nueva cepa de la gripe responde al tratamiento con Tamiflu y Relenza.
Todavía no hay evidencia de transmisión entre las personas de la influenza H7N9, y los científicos aún no saben cuál es el potencial de la cepa para convertirse en una pandemia humana.
Wendy Barclay, viróloga del Imperial College de Londres, dijo que uno de los principales argumentos contra la acción de avanzar rápidamente en una vacuna sería financiero. Añade que los científicos deberían primero focalizarse en obtener la biología práctica y el análisis de secuenciación genética antes de decidir si siguen adelante.