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Consumo excesivo de alcohol podría causar daños en la visión

El reto de la medicina personalizada es adecuar los tratamientos a las condiciones de cada paciente / Foto Internet

Consumo excesivo de alcohol puede causar daños en la visión, según expertos de España / Foto Internet

Los estudios se realizan en España con un equipo de la Universidad Católica de Valencia

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Una tesis doctoral defendida por el investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad Católica de Valencia San Vicente Mártir Miguel Flores, en España, descubrió que “la retina es capaz de metabolizar el alcohol”, por lo que su consumo en exceso "podría causar daños en la visión".

Miguel Flores ha elaborado junto a un equipo de investigadores de la UCV, dirigido por Francisco Javier Romero, que “ya había demostrado en animales lo que ahora, en este estudio, ha quedado probado en un tejido humano", según declaró a la AVAN, el autor de la tesis.

Las investigaciones en esta materia “continuarán para poder caracterizar la mencionada afectación de la retina de muchas más maneras, a fin de que ésta pase a formar parte de la literatura científica", según Flores que ha añadido que “la afectación que causa el alcoholismo en la retina no está descrita a día de hoy pero las evidencias científicas se acumulan”. Flores comparte en su estudio de la descripción del epitelio pigmentario de la retina, uno de los tejidos que forman parte de la capa que la envuelve.

“Éste se encuentra en una estrecha relación con los fotorreceptores, las células de la retina capaces de absorber los fotones que permiten transformar la energía de la luz en información visual en el cerebro”. De ese modo, “cualquier daño que pueda producirse en el epitelio afectará a los fotorreceptores y, por tanto, a la capacidad visual".

Acerca de este punto, el investigador de la UCV recuerda que ya "existen muchos estudios sobre el epitelio pigmentario, a causa de enfermedades como la degeneración macular asociada a la edad o la retinopatía diabética que producen daño en este y, como consecuencia, conducen a la ceguera". 

Miguel Flores ha encontrado las tres enzimas principales para “metabolizar el alcohol en este tejido (catalasa, la alcohol deshidrogenasa y el citocromo), y ha caracterizado el daño producido en la retina. Así, "un alto nivel de etanol en sangre produce que éste llegue al tejido del epitelio pigmentario, al que va produciéndole progresivamente un daño. “Los fotorreceptores se ven también afectados y, finalmente esto causa problemas a la visión". 

La tesis ha sido dirigida por Romero, catedrático de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Católica de Valencia; y por Jorge Barcia, profesor de la misma institución académica.