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¿Comerse la placenta genera beneficios para la salud?

Foto: Miguel Carrillo / Archivo El Comercio

Foto: Miguel Carrillo / Archivo El Comercio

La práctica es promocionada por personajes públicos de Estados Unidos, como Kourtney Kardashian

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Comerse la propia placenta después de dar a luz podrá estar de moda, pero no existe evidencia científica de que las mujeres saquen algún beneficio para su salud de ello, dijeron investigadores el jueves.

De acuerdo con una investigación de la universidad Northwestern, Estados Unidos, en la que se reexaminaron 10 estudios publicados anteriormente, "no hay datos en humanos ni en animales que apoyen la creencia común de que comer la placenta, ya sea cruda, cocinada o en cápsulas, ofrezca protección contra la depresión posparto, reduzca el dolor que sigue al alumbramiento, revitalice energéticamente, colabore con la lactancia, favorezca la elasticidad de la piel, mejore la relación madre-hijo o reponga el hierro en el cuerpo".

Tampoco hay datos sobre los potenciales riesgos de esta práctica, que ha sido promocionada por celebridades como la estrella Kourtney Kardashian, entre otras.

"Hay una enorme cantidad de informes subjetivos de mujeres que dicen haber percibido beneficios, pero no se ha hecho ninguna investigación sistemática que estudie los beneficios o los riesgos de ingerir la placenta", dijo la coautora del estudio Crystal Clark, profesora asistente de ciencias psiquiátricas y de comportamiento de la escuela de medicina Feinberg de la universidad Northwestern.

"Los estudios hechos en ratones no se pueden trasladar a beneficios en humanos", señaló.

La placenta es un órgano que se desarrolla en el útero durante el embarazo para proveer de nutrientes al feto y remover los desechos de la sangre del bebé. La mayoría de los mamíferos, como por ejemplo los gatos, se la comen luego de dar a luz.

Los primeros relatos de mujeres que decidieron comerse su placenta en Estados Unidos datan de los años 1970, según el estudio de la Northwestern.

Pero "la popularidad de esta práctica ha alcanzado su punto máximo en los últimos años", dijo Clark.

"Tenemos la sensación de que la gente no está tomando esta decisión basándose en la ciencia ni tras hablarlo con los médicos. Lo hacen siguiendo artículos de prensa, blogs y páginas web", precisó.

El estudio fue difundido este jueves en la publicación especializada Archives of Women's Mental Health.