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Científicos crean implante que podría prevenir el Alzheimer

El implante para prevenir el Alzheimer fue probado con éxito en ratones | Foto: AP

El implante para prevenir el Alzheimer fue probado con éxito en ratones | Foto: AP

El dispositivo que se coloca bajo la piel, libera células modificadas genéticamente al organismo. Los investigadores buscan frenar la aparición de ciertas proteínas antes de que comiencen a formar placas y prevenir así la enfermedad

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Un grupo de científicos de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne en Suiza, creó un implante que produce anticuerpos anti-amiloide beta en el cerebro, un compuesto que, de acuerdo con los científicos está relacionado al desarrollo de Alzheimer.

En los pacientes con Alzheimer, la proteína beta-amiloide ataca la sinapsis de las neuronas, lo que causa su muerte y destruye la memoria. Conforme pasa el tiempo, los beta-amiloides se acumulan y forman placas, las cuales son detectadas por las pruebas actuales.

Estas proteínas aparecen hasta décadas antes de que las placas sean detectadas, por esto, los investigadores buscan frenar su aparición antes de que comience a formar placas y prevenir así la enfermedad.

El implante, que se coloca bajo la piel, contiene una cápsula bioactiva que posee células modificadas genéticamente que son liberadas en el organismo de manera constante. Estas células son anticuerpos para que el cerebro del paciente elimine las proteínas beta.

El implante se basa en un diseño del laboratorio publicado en 2014. Es conocido como “dispositivo de macroencapsulación” y está hecho de dos membranas impermeables junto con un marco de polipropileno.

La cápsula mide 27 mm de largo, 12 mm de ancho y 1,2 mm de espesor, y contiene un hidrogel que facilita el crecimiento celular. Todos los materiales utilizados son biocompatibles, su forma de producción es fácilmente reproducible así como su fabricación a gran escala.

Con la finalidad de no activar el sistema inmune, las células liberadas deben producir anticuerpos y ser compatibles con el paciente.

No obstante, el dispositivo cuenta con membranas  que protegen las células de ser identificadas y atacadas por el sistema inmune. De este modo, las células de un único donante se pueden utilizar en múltiples pacientes.

Las pruebas en ratones resultaron exitosas, demostraron una reducción dramática de la carga de placa beta. Donde el flujo constante de los anticuerpos producidos por la cápsula en un curso de 39 semanas impidió la formación de placas en el cerebro.