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Alteración de la expresión de un solo gen podría contribuir al autismo

Con los resultados de este estudio se busca diseñar tratamientos específicos para la enfermedad | El Tiempo

Con los resultados de este estudio se busca diseñar tratamientos específicos para la enfermedad | El Tiempo

Los investigadores utilizaron un ratón modificado genéticamente que expresa el gen GRIK4, y descubrieron que estos animales padecen un deterioro de la interacción social, así como estados de ansiedad y depresión, que son características observadas en niños autistas

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Un equipo de investigadores, liderado por el Instituto de Neurociencias de Alicante (España), identificó un nuevo gen implicado en el trastorno del autismo y se constató, además, que la alteración de la expresión de un solo gen podría contribuir al desarrollo de esta enfermedad.

Los resultados de esta investigación se publicaron en la revista Journal of Neuroscience y el nuevo gen identificado es GRIK4, que regula un receptor implicado en la comunicación neuronal. La modificación de su expresión provoca comportamientos característicos del autismo, demostró el grupo del Instituto de Neurociencias.

El profesor de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y director de este trabajo, Juan Lerma, detalló que "lo que es tremendamente llamativo es que una pequeña variación en la cantidad de una sola subunidad de este receptor sináptico conlleve una sintomatología conductual tan acusada, que reproduce en gran medida los trastornos del espectro autista".

"Nuestros datos demuestran que el aumento de la expresión de un solo gen podría contribuir al autismo", subrayó por su parte Isabel Aller, de CSIC.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores utilizaron un ratón modificado genéticamente que expresa el gen GRIK4, y descubrieron que estos animales padecen un deterioro de la interacción social, así como estados de ansiedad y depresión, que son características observadas en niños autistas.

Además, los ratones modificados permitieron determinar que estas alteraciones del comportamiento vienen acompañadas por modificaciones de la comunicación neuronal en regiones cerebrales encargadas de la actividad social.

Los investigadores consideran que sería posible utilizar este ratón para abordar el estudio de las disfunciones de los circuitos asociados al autismo y diseñar tratamientos específicos para la enfermedad.