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Republicanos continúan inflexibles ante paralización del gobierno

La Casa Blanca, Gobierno de Estados Unidos / Reuters

La Casa Blanca, Gobierno de Estados Unidos / Reuters

Temen que la paralización -provocada por el rechazo republicano a la reforma a la salud del presidente Obama- se extienda hasta que los políticos enfrenten la grave amenaza de una cesación de pagos de Estados Unidos más tarde este mes

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Los republicanos de la Cámara baja de Estados Unidos mantuvieron el viernes una postura inflexible en la disputa con el presidente Barack Obama por la paralización del Gobierno, al tiempo que acusaron al mandatario de intransigencia y de no importarle el impacto del cierre, que está en su cuarto día.

Con pocas señales de compromiso en ambos bandos, muchos temen que la paralización -provocada por el rechazo republicano a la reforma a la salud de Obama- se extienda hasta que los políticos enfrenten la grave amenaza de una cesación de pagos de Estados Unidos más tarde este mes.

En declaraciones tras una reunión a puertas cerradas con sus correligionarios republicanos, el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, dijo que el cuerpo no votaría un proyecto de ley de gastos exento de condiciones, es decir, uno que no contemple el retiro del financiamiento a la reforma de salud.

El Partido Republicano exige una paralización, o al menos un retraso, en la implementación de la reforma de la salud, denominada "Obamacare", como condición para convocar una votación viable sobre presupuesto que permita una reapertura del Gobierno.

Boehner también exigió el viernes recortes de gastos a cambio de un aumento en el límite de endeudamiento del gobierno.

"No es un maldito juego", declaró un exasperado Boehner en una conferencia de prensa en respuesta a un artículo del Wall Street Journal que citó a un funcionario de la Casa Blanca diciendo que los demócratas estaban "ganando" la batalla.

"El pueblo estadounidense no quiere que su gobierno se paralice y yo tampoco", aseguró.

En tanto, Obama reiteró que tiene voluntad de negociar con los republicanos, pero dijo que "no podemos hacerlo con un arma apuntando a la cabeza de los estadounidenses".

"No hay ganadores cuando hay familias que no tienen certeza de si se les va a pagar o no", señaló Obama a periodistas cuando fue a almorzar a un sitio en Washington que ofrecía descuento a los trabajadores licenciados.

El gobierno se vio obligado a cerrar muchas de sus operaciones debido a que el Congreso no consiguió aprobar un proyecto de ley de presupuesto el 1 de octubre, al comienzo del año nuevo fiscal.

En forma paralela a la crisis de presupuesto, el Congreso debe elevar la línea de crédito del país antes del 17 de octubre o arriesgar una cesación de pagos.

La posibilidad de que Estados Unidos incumpla sus obligaciones financieras ha remecido a los mercados alrededor del mundo en medio de temores de que pueda descarrilar la frágil recuperación económica.

Los demócratas de la Cámara estaban considerando usar una maniobra que podría forzar una votación para reanudar las operaciones del gobierno de inmediato, de acuerdo a un asesor de la Casa Blanca que no quiso dar a conocer su identidad.

El asesor no dio detalles. La inusual petición desplaza un proyecto de ley desde una comisión y lo envía al pleno del cuerpo si 218 legisladores de los 435 firman la petición.

El portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, dijo que era "totalmente falso" sugerir que Obama no desee un fin rápido a la paralización. "Queremos que esto termine ahora. Punto", dijo.

A la luz del estancamiento, Obama ha cancelado planes para visitar varios países asiáticos la próxima semana.

Tácticas paracaidistas

Ante la ira pública por la paralización gubernamental, la Cámara de Representantes ha adoptado una estrategia de votar por medidas específicas para financiar a agencias federales populares, como la Administración de Veteranos, el Servicio de Parques Nacionales y los Institutos Nacionales de Salud, que ahora están parcialmente cerrados.

Los republicanos saben que ni el Senado controlado por los demócratas ni Obama aceptarán esa propuesta, pero les permite acusar a los demócratas de trabajar en contra de los intereses de veteranos, parques nacionales y pacientes con cáncer.

El líder de la mayoría republicana, Eric Cantor, dijo que la Cámara de Representantes votará el sábado una medida para pagar a trabajadores federales durante la paralización, que ha dejado inactivos a cerca de un millón de empleados.

Los demócratas, en tanto, exigen la aprobación de un amplio proyecto de ley de presupuesto.

Los republicanos de la Cámara de Representantes comenzaron el jueves a preparar 11 proyectos de ley más para financiar a programas específicos.

Ante la proximidad de una gran tormenta a la costa del Golfo de México, también han considerado una renovación temporal de la ayuda ante desastres.

La Cámara de Representantes probablemente discutirá esos proyectos de ley en los próximos días, aunque no todos a la vez. Los demócratas han rechazado la estrategia de ir aprobando medidas específicas y Obama ha dicho que las vetará.

La paralización y la posibilidad de un desacuerdo prolongado sobre el límite de la deuda estadounidense han llevado a varias grandes empresas a emitir alertas.

El presidente ejecutivo de AT&T, Randall Stephenson, dijo en un comunicado el viernes respecto a la posibilidad de una cesación de pagos que "sería la cúspide de la irresponsabilidad para cualquier funcionario público considerar dicho curso. De hecho, incluso la discusión de una moratoria presenta gran riesgo para nuestra economía y nuestro país".