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Maduro busca diálogo "por la paz" en medio de protestas

El presidente Nicolás Maduro | Captura VTV

El presidente Nicolás Maduro | Captura VTV

La nación petrolera ha sido sacudida en febrero por violentos choques entre fuerzas de seguridad y manifestantes opositores, que han salido a las calles en protesta por la inseguridad, la escasez de productos básicos y la inflación

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El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, buscaba el miércoles un acercamiento con distintos sectores para tratar de calmar la ola de protestas contra su Gobierno, que es acusado por la oposición de reprimir con violencia mientras siguen las marchas en las calles.

La nación petrolera ha sido sacudida en febrero por violentos choques entre fuerzas de seguridad y manifestantes opositores, que han salido a las calles en protesta por la inseguridad, la escasez de productos básicos y la inflación.

Las protestas, que en varias ciudades se han convertido en prolongados enfrentamientos de jóvenes manifestantes contra policías y soldados, ha dejado al menos 13 muertos, más de un centenar de heridos y cientos de detenidos.

El Papa Francisco, el primer latinoamericano en encabezar la Iglesia Católica, se sumó el miércoles a las voces que piden el fin de los actos violentos y un diálogo entre las partes.

"Deseo vivamente que cesen lo antes posible las violencias y hostilidades y que todo el pueblo venezolano, a partir de los responsables políticos e institucionales, actúen para favorecer la reconciliación", dijo el pontífice ante miles de personas en su audiencia semanal en la Plaza de San Pedro..

Maduro, que asumió el cargo hace menos de un año tras unas cerradas elecciones, convocó a una conferencia nacional por la paz el miércoles, invitando a sectores que son críticos de su Gobierno, como los empresarios y la Iglesia. Pero no estaba claro si asistirían figuras clave de la oposición.

"Venezuela no quiere más odio", dijo el martes el jefe de Estado, heredero político del fallecido líder de izquierda Hugo Chávez. "Venezuela quiere paz, tolerancia, amor, convivencia".

La oposición ha denunciado una desmedida brutalidad en la represión de las protestas por parte de fuerzas de seguridad y que grupos armados partidarios del Gobierno atacan violentamente las demostraciones. Incluso ha dicho que algunos detenidos sufrieron torturas.

Dentro de un documento publicado en su blog con propuestas para superar la situación que vive el país, el líder opositor Henrique Capriles pidió "detener la criminalización de la protesta como forma pacífica de expresarse y la violación de los derechos humanos. Cese de las torturas y la represión".

Maduro que las manifestaciones con barricadas en zonas acomodadas de Caracas y otras ciudades del país son parte de una conspiración "fascista" que busca derrocarlo.

Marchas a favor y en contra

Miles de campesinos oficialistas marchaban hacia el Palacio de Gobierno de Miraflores, en el centro de Caracas, llevando letreros como "No al Fascismo", y "En defensa del socialismo", vestidos con camisetas rojas y ondeando banderas de Venezuela.

Desde la oposición, mujeres encabezadas por la legisladora María Corina Machado -una de las críticas más duras de Maduro- preparaban una demostración "por la vida" en Caracas y otras ciudades para marchar en silencio y vestidas de blanco. La esposa del encarcelado líder opositor Leopoldo López, Lilian Tintori, también iba estar al frente de la marcha.

Las manifestaciones se han repetido a lo largo del mes, y ambos bandos se acusan mutuamente de promover la violencia.

Las barricadas opositoras casi habían casi desaparecido el miércoles en el municipio de Chacao, uno de los principales bastiones de la oposición.

Algunos de los choques más fuertes han ocurrido en el occidental estado Táchira, en la frontera con Colombia, en donde el Gobierno desplegó tropas la semana pasada.

Además de las protestas, autoridades reportaron saqueos de comercios y el incendio de la sede de un partido opositor.

Maduro decretó feriados el 27 y 28 de febrero, que se sumaran al asueto del Carnaval la próxima semana.

La extensión del asueto ha sido criticada por el sector empresarial, y es vista por opositores como un intento de restarle fuerza a las protestas porque tradicionalmente los venezolanos se trasladan en masa hacia las playas caribeñas del país durante el Carnaval.