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Diómedes Cordero

Los contratos petroleros

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La integración de dos visiones sobre los contratos de exploración y producción de petróleo: la visión económica y la visión jurídica, y la asunción de la historia de estos como método de exposición, su genealogía y modelos –fundamentalmente los preferidos por los agentes de la industria petrolera: el contrato de arrendamiento de petróleo y gas natural, el contrato de concesión petrolera y el contrato de producción compartida– desde los que se establecen en el origen de la industria petrolera y gasífera en los Estados Unidos, los de las concesiones petroleras en los países miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) hasta los de producción compartida en Indonesia y otros países en desarrollo, convierten a Contratos de exploración y producción de petróleo: Origen y evolución (Mérida: Consejo de Publicaciones y Facultad de Ciencias Económicas y Sociales de la Universidad de Los Andes, con el auspicio del Banco Central de Venezuela, 2012), del abogado, profesor universitario y experto petrolero, Andrés Bello Fellowship del St. Anthony’s College, Universidad de Oxford (Gran Bretaña), Jesús Mora Contreras, en un texto precursor, pionero, del estudio y la investigación de los contratos petroleros dentro de la tradición académica nacional, al mismo tiempo que en un instrumento útil para los funcionarios ministeriales correspondientes, legisladores y empleados de empresas petroleras, encargados y responsables del diseño de los contratos de exploración y producción de petróleo y su puesta en operación, en función de la búsqueda y aseguramiento de la necesaria inversión de capitales para las actividades primarias de la industria petrolera: exploración y producción, las denominadas “aguas arriba”, en oposición a las actividades secundarias, “aguas abajo”: transporte, refinación y distribución.

Con una prosa que combina la precisión, el rigor y la transparencia del discurso jurídico con el análisis, la descripción y la lógica del discurso económico, Mora Contreras, narra la historia de los contratos petroleros, sustentado en un conocimiento y dominio impecable de las fuentes históricas, políticas, económicas, sociales y culturales de la industria petrolera de Estados Unidos, de los países OPEP (Venezuela y Medio Oriente) e Indonesia, en cinco capítulos: la organización de la producción petrolera en Estados Unidos, el pasaje, el tránsito, del arrendamiento de tierra al del petróleo y gas, los contratos de arrendamiento en tierras de propiedad privada y de propiedad pública, las concesiones petroleras en Venezuela y Medio Oriente (la OPEP y la renta petrolera) y la experiencia internacional del contrato de producción compartida.

Jesús Mora Contreras, sin eludir el carácter académico, técnico, científico con el que la literatura de los contratos petroleros ha abordado las formas contractuales que dan contenido a los pactos, convenios, negociaciones de los diversos actores de la industria del petróleo, resalta la estabilidad que a largo plazo han logrado los tres contratos petroleros preferidos: el de arrendamiento de petróleo y gas natural, la concesión petrolera y el de producción compartida, por cuanto “han resuelto formalmente de manera satisfactoria las relaciones específicas entre propietarios del recurso natural y empresas petroleras, los dos agentes que se relacionan directamente en las actividades de exploración y producción de petróleo”. Esta estabilidad y seguridad jurídica y económica contrasta con las inestabilidades e inseguridades derivadas de la eliminación de los contratos de concesión petrolera, como mayoritariamente ocurrió en los países miembros de la OPEP en los años setenta del siglo pasado. El Estado venezolano y su política actual de maximización de la renta petrolera sería la materialización del efecto perverso del desconocimiento de los contratos petroleros como el instrumento idóneo y moderno de convenio y regulación de los intereses de los distintos agentes de la industria del petróleo.