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Beatriz de Majo

Debilidades en medio de la bonanza

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La fortaleza económica de un país puede ser una bendición y al mismo tiempo un dolor de cabeza. En caso de Colombia –dice un reporte del banco Novascotia– las autoridades monetarias del país vecino han tenido que adoptar un programa que constriñe la liquidez monetaria previendo el efecto nocivo que la solidez económica puede producir en la inflación del país. Hace apenas dos semanas el Banco de la República tuvo que intervenir para que los incrementos de precios en una situación de consumo creciente puedan ser mantenidos dentro de parámetros programados para fin de 2014. La tasa máxima esperada es 4%.

 

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La Asociación de Exportadores de Colombia está haciendo un llamado al gobierno para que este ponga en marcha un plan estratégico que permita al país diversificar su oferta exportable. La idea es hacer lo necesario para recuperar, incentivar, profundizar en la oferta exportable, diferente a los productos minero-energéticos, que han sido los sectores consentidos. El gremio considera que no hay políticas de incentivos para los sectores agrícolas e industriales, sino que por el contrario la actitud del gobierno ha sido prohibicionista.  

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La realidad es que las cifras de comercio exterior muestran un retroceso y esto mueve a reflexión. Según el DANE, durante los cuatro primeros meses del presente año las importaciones totales del país aumentaron 4,5% y alcanzaron los 20.214 millones de dólares. Al no haberse ello correspondido con un incremento de las exportaciones, el déficti comercial que se acumuló fue de 1.496 millones de dólares. Un año atrás, en el mismo período, el país tuvo un superávit de 662 millones. También muestran las cifras del DANE que las exportaciones no tradicionales, que durante 2013 crecieron 2,0%, entre enero y abril del presente año disminuyeron 8,2%.  

 

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El descuadre del sector externo de la economía se agrava con la reducción de las inversiones extranjeras, que han venido cayendo desde el inicio del año en más de 10%. La que viene creciendo, más bien, es la inversión de portafolio que no aporta mucho en la situación actual. Es que el sector petrolero que aporta una tajada muy importante de los ingresos externos –33.000 millones de dólares– también está acusando un deterioro por factores como las voladuras de oleoductos, entre otros. Este sector requiere igualmente se una vigilancia estrecha, ya que se ha producido una reducción de los procesos de exploración y explotación de nuevos pozos petroleros.

 

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La Asociación Nacional de Instituciones Financieras (ANIF) ha hecho cálculos que la llevan a pensar que para hacer frente a las necesidades financieras del país en los próximos cuatro años se requiere una nueva reforma tributaria que consiga ingresar recursos por el equivalente a 2 puntos del PIB, es decir, 15 billones de pesos adicionales. Y ha aportado una solución que es la de subir la tarifa general del IVA de 16% a 18%. Pero allí no se paran las propuestas de ANIF: la institución aspira, además, a que se prolongue el impuesto al patrimonio, que se desmonte el 4 por 1.000, que se aumente 3% la tarifa efectiva del impuesto mínimo alternativo nacional (IMAN), que se graven las pensiones elevadas y que ponga a tributar los dividendos recibidos con una tarifa de 5%.

 

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Luego de un largo y costoso proceso de repotenciación y de ampliación, la Refinería de Cartagena duplicará su capacidad de procesamiento de crudos y pasará de 85.000 barriles diarios a 165.000 barriles diarios. Para ello, su propietaria, Ecopetrol, ordenó detener sus procesos desde enero de este año y arrancarán las 16 nuevas unidades de refinación en el segundo semestre de 2015. Con la modernización de la refinería, en cuyo proyecto se invirtieron 6.500 millones de dólares, de los 40.000 barriles que Reficar exporta por día podría pasar a 125.000 barriles en productos. La Heroica tendrá, pues, una de las plantas más modernas de América, que procesará crudos pesados más económicos y producirá mayores volúmenes de combustibles limpios y más valiosos, tales como gasolina, diesel y jet.